Cambridge Research Z88

Cambridge Research Z88
 Marca y Modelo

Cambridge Research Z88

 Lanzamiento

1988

 Anterior

 CPU

Zilog Z80 A CMOS a 3.2768 Mhz

 ROM

128 Kb ampliables a 1024. Ademas del OZ (nombre del Sistema Operativo) viene con Pipedream (hoja de calculo, procesador de textos y base de datos), BBC BASIC para Z80 (lo que le abre la biblioteca BASIC de los BBC y Electron), diario, calendario, reloj, utilidad de conversión, emulador de terminal VT 52, Filer (el administrador de ficheros del OZ y una utilidad para transferir ficheros a un PC por cable RS232; es capaz de convertir ficheros Pipedream a Wordstar y Lotus 1-2-3) y Panel (configuración del equipo)

 RAM

32 KB, 128 KB o 512 KB dependiendo del modelo. El Z88 puede direccionar hasta 4 Mb de memoria, en 256 bancos de 16 Kb. La memoria interna en el equipo base viene en un chip de 32Kx8 que puede sustituirse con facilidad para ampliarlo a 128 Kb

 Caja

Notepad de tamaño A4 (294 x 210 x 23 mm) con un peso de 900 gr. en plástico negro. Los 2/5 superiores ocupados por la excelente LCD fabricada por Epson, el resto por el teclado. A la altura de la divisoria de ambos se encuentra en el lateral izquierdo la toma de alimentación externa, el botón de RESET y la ruedecilla de contraste de la LCD. En el lateral derecho el puerto RS232 en formato DB9. En la trasera, pestaña para mantener el equipo inclinado y trampilla de las pilas (4 x AA alcalinas), una al lado de la otra. En la base / trasera, tapa de las 3 bahías de expansión para cartuchos RAM/EPROM. Se ha reportado un segundo modelo en caja blanca y sin el logo de Cambrigde, pero carezco de imágenes.

 Teclado

QWERTY de 64 teclas. 47 teclas alfanuméricas + barra espaciadora completa. En el lateral izquierdo teclas ESC, TAB, diamante, SHIFT, INDEX, MENU, HELP y cuadrado. En el derecho, DEL, ENTER, SHIFT, CAPS LOCK y las teclas de cursor en L invertida. Como una constante de Sinclair, las teclas son de goma, y bajo el teclado hay una membrana impregnada de carbono que cierra los contactos con la placa base.

 Pantalla

Modo de texto de 104 x 8 y resolución grafica de 640 x 64. La pantalla LCD se subdivide entre una zona de texto de 104 x 8 a la izquierda y 256 x 64 pixels a la derecha en modo gráfico. Adicionalmente, hay una zona de status de 16x64 pixels. Todo en 3 niveles de gris

 Sonido

Altavoz incorporado para alarmas y avisos

 Soporte

  • Cartuchos EPROM de 128 Kb
  • Cartuchos RAM de 128K, 256K, 512K y 1Mb
  • No nativa, unidad de floppy
 Entrada/Salida

  • RS232 hasta 38400 bps
  • 3 Ports de Expansión para cartuchos RAM o EPROM. El 3 puede grabar EPROMs, el 1 y 2 solo para RAM o EPROM en modo solo lectura
  • Bus Z80 (sin conector externo en la carcasa, pero presente en la placa base)
  • Alimentación Externa (6.5v DC @ 500mA)
 Varios

Tras la venta de Sinclair Reseach a Amstrad, Sir Clive (que retiene Sinclair Research, pero por el acuerdo con Amstrad no puede usar Sinclair como marca comercial) funda Cambridge Research, para poder realizar el Proyecto Pandora, un viejo objetivo de Sinclair Reseach. El fruto es el Z88. Aunque obtiene muy buenas criticas y destaca entre los productos similares como el Amstrad Notepad NC100 o los equipos de Epson, Tandy, Kyocera y Olivetti, por la muy alta resolución y calidad de su LCD, no alcanza el grado de hito revolucionario que esperaba Sir Clive. El incipiente mercado portable se comienza a inclinar del lado de los portátiles PC (mucho mas aparatosos y devorabaterías, pero que ofrecen el llevar el equipo completo y no un terminal) y de los equipos tipo Palmtop / PDA (que pueden llevarse con comodidad en un bolsillo). Se comercializa en USA y Europa.

El equipo se mantiene con 4 pilas AA alcalinas durante 20 horas seguidas de uso o un año en espera. Para evitar la perdida de la RAM al cambiar las pilas se opta por un capacitador interno (en lugar de usar una pila de Litio para asegurar el contenido).

Para sobrepasar el limite de los 64 Kb direccionables pro el Z80, se usa un paginador de memoria en bloques de 16 Kb, lo que nos deja una RAM de hasta 3 Mb (mediante cartuchos de 32 y 128 Kb o ampliando la ram interna : el equipo mayor viene con 512 Kb). Los datos se graban en EPROM de 128 Kb en el port 3

Aunque trae de serie el poderoso BBC Basic, tiene un serio inconveniente : carece de editor o debugger. Si te equivocas, tienes que reescribir la linea completa.

Para acceder al soft en ROM o en los cartuchos (al insertar un cartucho con programa, este aparece inmediatamente en el menú), se usa el menú o la tecla cuadrada en combinación con otra tecla o la Z en caso de conflicto (mientras que un juego se accede como []G, a Bounder se hace por []ZB, debido a que []B es usado por BASIC0)

 Destacable

Informática portátil.

 Usenet

 Servidores FTP

 Emuladores

  • Jeroen van den Belt es el autor de los dos emuladores de Z88, uno para DOS y otro para Windows
 Net Resources

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