Sinclair QL

Sinclair QL Rompack
Sinclair QL Rompack
Placa madre del QL
Placa madre del QL
 Marca y Modelo

Sinclair QL (`Quantum Leap')

 Lanzamiento

1984

 Anterior

 Siguientes

 CPU

Motrola 68008, 7.5 MHz

 ROM

48 Kb

 RAM

128 Kb ampliable a 640 Kb

 VRAM

0 Kb (usa 32 Kb de la RAM)

 Caja

Alargada, en plástico negro. Inaugura un estilo secundado por Amstrad en sus CPC y Spectrum, con 2 unidades de microdrive integradas a la derecha del teclado, cada una con un led rojo en su frontal. Otro led amarillo de POWER se encuentra en el teclado. En el lateral derecho, pulsador de RESET y debajo trampilla del conector de unidades Microdrive externas (puede usar las del Spectrum). En el lateral izquierdo está el bus de ampliación, donde se conectan las ampliaciones de memoria, controladoras de floppy y HD e incluso otros procesadores (hay una tarjeta para emulación hard de un PC).

En la parte trasera estan 2 conectores de red Sinclair (compatibles Interface I del Spectrum), la toma de alimentación (+9V DC, masa y 15V AC), el conector del monitor RGB, la salida de TV PAL, 2 conectores RS-232C, 2 tomas de Joystick (con conectores especulares de los RS-232 para evitar inserciones indebidas) y un conector de cartuchos ROM (usada en las primeras versiones del QL para alojar las EPROM correctas).

 Teclado

El QL presenta un teclado de 64 teclas cuadradas con puntos de contacto circulares y cóncavos ( en los posteriores Spectrum + y 128, en lugar de circular tiene forma de 3/4 de luna). Tiene 5 teclas de funcion en una columna ligeramente separada, 4 teclas de cursor (2 a cada lado de la barra espaciadora), TAB, CTRL, ALT

 Pantalla

El QL tiene dos modos:

  • MODE 8 (o MODE 256): 256 x 256 pixels, con 8 colores básicos (negro, azul, rojo, morado, verde, ciano, amarillo y blanco).
  • MODE 4 (o MODE 512): 512 x 256 pixels, con 4 colores básicos (negro, rojo, verde y blanco).

Los colores pueden ser simples (pixel a pixel) o stripples (matriz de 2x2 pixels). El segundo tipo se consigue mezclando dos colores atendiendo a un patrón (existen cuatro patrones de mezcla diferentes en el QL). Las mezclas resultantes pueden utilizarse como un color normal. Sin embargo, los televisores no las reproducen adecuadamente.

En cuanto a los caracteres, su tamaño puede alterarse usando el comando CSIZE [canal,]ancho,alto. Los valores posibles son:

  • Para "ancho": 0 (6 píxels), 1 (8 píxels), 2 (12 píxels) y 3 (16 píxels).
  • Para "alto": 0 (10 píxels) y 1 (20 píxels).

Por eso se hablaba de un modo de texto de 85 x 25 caracteres (en matriz de 6x10) en el Mode 4.

Se preasignan 3 canales por omisión:

  • #0 : dedicado a la introducción de los comandos directos, la creación/edición de las líneas de un programa y a la presentación de los mensajes de error
  • #1 : gestiona los gráficos y la salida
  • #2 : permite mostrar los listados de los programas.

Al arrancar presenta un menú preguntado si la salida es por RGB o TV. En ambos casos dedica al canal 0 la zona inferior de la pantalla. Si se escoge TV, los canales 1 y 2 comparten el resto de la pantalla, y si es monitor, el 2 la mitad izquierda y el 1 la mitad derecha.

 Sonido

Simples pitidos controlados por la CPU auxiliar Intel 8049.

 Soporte

  • 2 microdrives, cada uno con 100K. Los Microdrives son cintas magnéticas en lazo de Moebius, en cartuchos muy pequeños. Hasta 8 microdrives posibles
  • Unidades de disco mediante controladora auxiliar, de 3'5 o 5'25 y Doble Densidad. Normalmente bajo QDOS.
 Entrada/Salida

  • Port de Expansión
  • Port de ROM/EPROM (32 K)
  • Dos ports de Joystick
  • Dos RS-232
  • Salida de TV (modulador de RF)
  • Salida de monitor RGB (DIN 8 pines)
  • 2 conectores de red Sinclair
  • Conector de microdrives externos.
 Varios

El QL pretende ser el equipo profesional de Sinclair. Incluye de serie 4 utilidades de PSION (Abacus, Archive, Easel y Quill), pero en contra del criterio del diseñador se ponen 2 microdrives en lugar de unidades de disco (detalle corregido en los Thor, serie de ordenadores compatibles QL). Por ello, las 2 ampliaciones más comunes son la unidad de disco y la memoria. El sistema operativo es multitarea, y el SuperBasic incorporado en ROM es uno de los mejores de la época. Los 2 conectores de red QLAN le permiten comunicarse a 100K con otros Ql e incluso Spectrum con Interface I. En España se desarrolló un aula informática con el QL de servidor y puesto del maestro.

Tras la quiebra de Sinclair Reseach y su compra por Amstrad, comienzan a aparecer compatibles QL:

  • Sandy Q-XT 640: un QL con una Super QBoard de 512 Kb RAM, port Centronics, Super Toolkit II, controladora de floppy ( 1 o 2 de 3'5), teclado tipo AT, fuente interna de 60 W y 3 ports de expansión.
  • CST Thor PC: 640 K de RAM, 128 K EPROM de 128 Kb, reloj en tiempo real, teclado 84 teclas tipo IBM, ports Serie y Centronics, port de ratón, capacidad de red, unidad de disco de 3'5 y, opcionalmente, HD de 20 Megas. A diferencia del anterior, usa una placa base nueva e incorpora PSION XCHANGE (una versión mejorada del paquete del QL) y el front-end ICE. Tres posibles versiones: 1 floppy, 2 floppys o 1 floppy y un HD.
  • CST Thor 20, 21: CPU Motorola 68020 opcionalmente con la FPU MC68881 (de serie en el Thor 21) con dos velocidades de reloj: 12.5 y 16.7 Mhz. Un paquete de desarrollo, además de todo el soft incluido en el Thor PC. Las mismas posibilidades.
  • CST Thor XVI: CPU Motorola 68000 a 8 Mhz, con 512 Kb en placa base, multiplexada entre la CPU y el controlador de vídeo, que genera un superset de los modos del QL (MODE 12, de 256x256 pixels y 16 colores). Un slot de ampliación de memoria hasta 6'5 Megas. Dos 6802 controlan los procesos I/O descargando a la CPU, que en cambio asume a los controladores de floppy y al opcional SCSI. Slots EPROM para aplicaciones de usuario. Conectores de vídeo, red (QNET mejorada) puertos serie con conectores BS-5/8 (DIN 8 pines), conector de teclado AT compatible, port paralelo (tipo BBC, como los usados por los DISCiPLE/+D para el Spectrum) y port de ratón. Teclado y mensajes de error definibles para varios lenguajes, incluyendo Griego y Ruso. El disco duro puede ser de 20 o 40 Mb, y ya no compite con uno de los floppys.
  • ICL one Per Desk (alias Merlin Tonto o Computerphone): no es un clon del QL, sino una joint venture de ICL, BT y Sinclair. Usando los mismos componentes que un QL, integran además de los 2 microdrives un módem integrado con capacidad de atender llamadas, mensajes cortos tipo FAX por teléfono, etc. Pero los microdrives escriben en una densidad diferente a los del QL/Spectrum, el SuperBasic está 'capado' de todas las instrucciones gráficas y las diferencias de diseño se traducen en incompatibilidad de TODOS los programas en código maquina. La mala publicidad de los microdrives y fallos iniciales hacen que solo grandes cuentas y organismos oficiales lo adquieran.
  • Q40/Q60 de D&D Systems : placas base que pueden montarse en cajas AT (hay un prototipo que es un prodigio de bajo consumo y miniatura) con soporte de Ethernet, dispositivos IDE (incluso grabadoras CD-RW), 2 Slots ISA y miles de colores. Usan un 68040 o 68060 de CPU, tienen una distro de Linux propia y pueden montar 128 Mb de RAM.

También aparecen 2 placas de emulacion Hard para los Atari ST y una para los PC:

  • Futura Data Centre QL emulator board tambien conocido como Strong QL. Diseñado por la empresa noruega para sus propios sistemas de comunicaciones, acaba siendo comercializado. El kit consiste en la placa hard (que se conecta en el zócalo del chip Shifter del Atari, y este a su vez en el de la placa, con un QL 8301 ULA y otros TTL chips; debe además modificarse 2 conexiones del chip GLUE para permitir conmutar modos QL/ST), un floppy en formato ST con los ficheros para intercambiar modos QL/ST y un disco en formato QDOS con una rutina para extraer la ROM del QL y transferir QDOS a otro disco en formato ST.
  • Merz QVME Card para los Mega STE/TT que se conecta en el bus VME (para usar en los ST/STE precisa de un adaptador). Posee un conector de monitor para usar con un multisyncr. Emula un QL estándar mapeando los dispositivos Atari como dispositivos QL. Incorpora la posibilidad de subdirectorios reales en el HD, pero no la posibilidad de red. La emulación viene en un floppy y mientras no se ejecuta el Atari permanece tal cual. La resolución de pantalla es programable.
  • Miracle Systems QXL Card: una tarjeta ISA 8 bits montando un Motorola 68EC040 a 20 Mhz, ports compatibles QNET y su propia RAM (de 1 a 8 Megas), lo que le permite funcionar independientemente del equipo (necesita solo un XT con EGA), que solo utiliza mapeando dispositivos. El HD se simula mediante un fichero en el HD del PC conteniendo un sistema de ficheros QDOS compatible, que puede situarse en un disco comprimido. Resoluciones de 512x256 (con un gran borde negro), 640x350, 640x480, 800x600 ( o sea, QL, EGA, VGA y 800x600SVGA). Se ejecuta mediante QLX, e incorpora un interprete de SuperBasic. Lee discos QDOS.

Para el QL existen varios emuladores:

  • PC Conqueror emula un PC con hasta 667 Kb en CGA, Precisa (MS/PC/DR) DOS
  • The Solution emula un PC a 0.5 Mhz
  • CP Mulator viene en ROM (cartucho para el QL, chip para los Thor) Emula CP/M con todo el codigo en ROM
  • Success Emula CP/M, mas lento en un QL basico, mejor que CP Mulator en uno ampliado
  • Varios emuladores de Spectrum
  • Una vez vi en uno de los últimos números de Sincalir QL World que comentaban de un emulador de Amiga (supongo que por hard, dadas la características)
 Destacable

Negocios, Programacion.

 Recursos del Museo de los 8 Bits

  • Replica de la Libreria Quanta de Salvador Merino (enlace al original mas abajo y en la pagina)
  • Mas de 600 ficheros recopilados de los servidores principales de ficheros del QL (el de Thierry Godefroy y el de Dilwyn Jones ) y los Q40/Q60, con descripciones en español (trabajo en curso)
 Usenet

 Servidores FTP

 Emuladores

 Net Resources

Paginas Web:

Listas de Correo

 Ampliaciones

  • Controladoras de floppy (DD/HD/ED) y HD
  • Puerto paralelo
  • Ampliaciones de memoria
  • Mejores procesadores
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 Mi equipo

Un QL rescatado de una escombrera con las cabezas de los Microdrives dañadas por el yeso.

 Estado Legal

Amstrad ha dado permiso para que todas las ROMs de sus equipos de 8 bits (CPC, PCW, CPC+, Spectrum, Spectrum 128, Spectrum +2/+3) puedan ser incluidos en cualquier emulador sin animo de lucro


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