Sinclair QL

De El Museo de los 8 bits
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Sinclair QL
Sinclair QL Top.jpg
Tipo ordenador personal
Desarrollador Sinclair Research
Comercializado 1 de diciembre de 1984; hace 33 años (1984-12-01)
Descatalogado Abril de 1986
Características
Procesador Motorola 68008
Frecuencia 7,5 MHz
Memoria ROM: 48 KB
RAM: 128 KB
Media ZX Microdrive
Sistema de audio pitidos controlados por la CPU auxiliar Intel 8049
Sistema gráfico 256 x 256 píxels, con 8 colores
512 x 256 píxels, con 4 colores
Pantalla RGB o televisor PAL
Entrada Teclado
Conectividad Port de Expansion
Port de ROM/EPROM (32 K)
Dos ports de Joystick
Dos RS-232
Salida de TV (modulador de RF)
Salida de monitor RGB (DIN 8 pines)
2 conectores de red Sinclair
Conector de microdrives externos.
Sistema operativo Sinclair QDOS
Precio básico 399 £
QL abierto (con Minerva ROM)
vista trasera del QL
vista lateral
Sinclair QL.
Motorola 68008 y ZX8301 de un QL.
Paquete de aplicaciones Psion en cartuchos Microdrive

El Sinclair QL, (QL por Quantum Leap, salto cuántico), fue un ordenador personal lanzado por Sinclair Research en enero de 1984. Posterior al éxito del ya famoso ZX Spectrum, el QL fue diseñado como el siguiente paso hacia el mercado de las aplicaciones domésticas y la pequeña empresa.

Características

Físicamente, el QL presenta una línea de diseño que posteriormente se emplearía en los siguientes modelos de Sinclair e Investrónica. Presenta a su derecha dos ZX Microdrive, inaugurando un estilo de todo integrado secundado por su competidor Amstrad.

Incorporaba un microprocesador Motorola 68008 a 7,5 MHz, un chip ZX8302 como ULA, 48 KB de ROM, 128 KB de RAM, y podía conectarse a la TV o a un monitor RGB.

La ROM incluía un potente sistema operativo multitarea, el Sinclair QDOS que fue diseñado principalmente por Tony Tebby y un BASIC avanzado llamado SuperBASIC diseñado por Jan Jones. Añadía además una suite ofimática en 4 cartuchos de Microdrive (procesador de textos, hoja de cálculo, base de datos, y gráficos de empresa) escrita por Psion que le auguraba un futuro muy prometedor entre los ordenadores de la época (todo ello mucho antes de que Microsoft lanzara Microsoft Windows y Microsoft Office).

El QL es el segundo ordenador personal basado en microprocesadores Motorola 680XX, siguiendo al Apple Lisa pero anterior al Apple Macintosh en un mes, y al Atari ST y el Commodore Amiga por varios meses. Mientras que la velocidad de reloj eran comparables, no lo era el ancho del bus, que era de 8 bits, en lugar de 16 bits,y que gran parte del tiempo la CPU permanecía esperando al chip ZX8301, lo que limita muy gravemente al QL.

Detalles Técnicos

  • CPU: Motorola 68008 a 7,5 MHz
  • ROM: 48 KB
  • RAM: 128 KB ampliables oficialmente a 640 KB, en la práctica, 896 KB.
  • VRAM: no tiene, usa 32 Kb de la RAM
  • GPU : el ZX8301 se encarga de controlar la pantalla además de generar el reloj, el refresco de la DRAM y el control del bus. El QL tiene dos modos :
    • MODE 8 (o MODE 256): 256 x 256 pixels, con 8 colores básicos (negro, azul, rojo, morado, verde, ciano, amarillo y blanco).
    • MODE 4 (o MODE 512): 512 x 256 pixels, con 4 colores básicos (negro, rojo, verde y blanco).
  • Sonido: Simples pitidos controlados por la CPU auxiliar Intel 8049.
  • Carcasa: Alargada, en plástico negro. Inaugura un estilo secundado por Amstrad en sus CPC y Spectrum, con 2 unidades de microdrive integradas a la derecha del teclado, cada una con un led rojo en su frontal. Otro led amarillo de POWER se encuentra en el teclado. En el lateral derecho, pulsador de RESET y debajo trampilla del conector de unidades Microdrive externas (puede usar las del Spectrum). En el lateral izquierdo está el bus de ampliación, donde se conectan las ampliaciones de memoria, controladoras de floppy y HD e incluso otros procesadores (hay una tarjeta para emulación hard de un PC). En la parte trasera están 2 conectores de red Sinclair (compatibles con la ZX Interface 1 del Spectrum), la toma de alimentación (+9V DC, masa y 15V AC), el conector del monitor RGB, la salida de TV PAL, 2 conectores RS-232C, 2 tomas de Joystick (con conectores especulares de los RS-232 para evitar inserciones indebidas) y un conector de cartuchos ROM (usada en las primeras versiones del QL para alojar las EPROM correctas).
  • Teclado: QWERTY de 64 teclas cuadradas con puntos de contacto circulares y cóncavos ( en los posteriores Spectrum + y 128, en lugar de circular tiene forma de 3/4 de luna). Tiene 5 teclas de función en una columna ligeramente separada, 4 teclas de cursor (2 a cada lado de la barra espaciadora), TAB, CTRL, ALT
  • Soporte:
    • 2 ZX Microdrive, cada uno con 100K. Los Microdrives son cintas magnéticas en lazo de Moebius, en cartuchos muy pequeños. Hasta 8 microdrives posibles
    • Unidades de disco mediante controladora auxiliar, de 3'5 o 5'25 y Doble Densidad. Normalmente bajo QDOS.
  • Entrada/Salida :
    • Port de Expansión
    • Port de ROM/EPROM (32 K)
    • Dos BS6312 431A (conector telefónico British Telecom) para los dos puertos RS-232
    • Dos ports de Joystick con conectores especulares de los RS-232 para evitar conexiones erróneas
    • Salida de TV (modulador de RF)
    • conector DIN de 8 pines para salida de monitor RGB
    • 2 conectores de red Sinclair
    • Conector de microdrives externos.
  • Placa madre: ocupa los 2/3 del espacio bajo el teclado, dejando el tercio izquierdo libre para las tarjetas de ampliación internas (muchas presentan un puerto trasero para poder conectarlas en cascada). Junto al conector de expansión se sitúa el Motorola 68008 y el ZX8301. Sobre estos el puerto de ROM externa. Bajo los dos puertos de Joystick, los dos zócalos de ROM y los 128 KB de RAM internos. entre los dos puestos serie y los dos conectores para el teclado está el ZX8302 y a la derecha de esos conectores el Intel 8049. Sobre lo
  • Fuente de alimentación: 240 V AC 50 Hz 0,17 amperios (102 V AC, 60 Hz, 0,4 A la versión para Estados Unidos) con una salida de 9 V DC a 1,8 A (izquierdo visto por el conector del equipo) y 15,6 V DC a 0,2 A (derecho). Conector central masa.
  • Ampliaciones :

Historia

El QL nace plagado de problemas, particularmente los Bugs en el Sinclair QDOS en ROM, que provocan múltiples versiones del firmware. De hecho, la primera versión de la máquina tuvo que ser enviada a los usuarios que habían realizado la reserva con un cartucho ROM que contiene parte de la ROM, sin la cual la máquina no funcionaba. El QL también tuvo problemas con los ZX Microdrives incorporados (utilizados inicialmente en el Sinclair ZX Spectrum con la ZX Interface 1). Aunque es una computadora avanzada a su tiempo, que integraba red de serie, y era relativamente barata, no se vendió bien en su momento y tras la quiebra de Sinclair Research y la compra de la empresa por Amstrad, Alan Sugar anunció que lo considera sin interés (entre otras cosas por ser un competidor directo de su ordenador Amstrad CPC 6128). Su incómodo teclado en comparación con el de sus competidores, la falta de videojuegos (como motor de ventas), y sobre todo la incorporación del ZX Microdrive contra la opinión de los diseñadores contribuyen al fracaso.

Todos los competidores del IBM PC tenían ya su entorno gráfico del que el QL carecía, circunstancia que anima a Tony Tebby, que ya había creado también un kit de extensiones del Sinclair QDOS llamado TK2 (Toolkit II) a desarrollar el PE (Pointer Environment) o entorno de ventanas del QL a la altura de su sistema operativo.

Basados en el QL se lanzan dos equipos bajo otras marcas, el International Computers Ltd (ICL) One Per Desk (OPD) y el British Telecom (BT) Merlin Tonto. Con una caja diferente, teclado estándar, los dos ZX Microdrives en una visera superior al teclado (que se muestra en plano inclinado para una mejor ergonomía) y un teléfono en el lateral izquierdo, son dos máquinas con una rudimentaria integración de ordenador y telefonía. El equipo de BT consigue buenas ventas. Pero pese a tener el mismo sistema operativo de base, el formato de los ZX Microdrives es diferente al del QL estándar, lo que les priva de los desarrollos realizados para el QL.

Tras el abandono por Amstrad de la línea QL, varias compañías tratan de llenar el vacío del mercado. Éstas son CST y DanSoft que crean la gama Thor, Miracle Systems que crea varias extensiones del QL como la Gold Card y Super Gold Card y el emulador por hardware QXL (un QL en tarjeta ISA para PC) y por último Qubbesoft con la primera placa base compatible QL multi-color/multi-resolución llamada Aurora.

El QL está hoy presente en dos placas bases fijables en cualquier caja AT estándar (puede usarse una ATX pero requiere modificaciones), llamadas Q40 y Q60, creadas por Peter Graf y comercializado por D&D Systems. Aportan avances importantes al QL como la multimedia, gráficos de alta resolución, red Ethernet, acceso a Internet... y capacidad para ejecutar el sistema operativo GNU/Linux.

Por otra parte, el Sinclair QDOS también ha seguido su andadura todos estos años, conservando en gran medida su compatibilidad hacia atrás pero añadiendo nuevas características con la aparición de SMSQ/E, la versión mejorada del Sinclair QDOS también desarrollada por Tony Tebby, que incorpora, entre otros el TK2 y el PE.

Todavía hoy se desarrollan ampliaciones hardware y software para el QL original como el RomDisQ, el Minerva replacement Operating System, I²C y otros periféricos basados en el bus de expansión del sistema.

Algo poco conocido es que Linus Torvalds, creador de Linux, poseyó un Sinclair QL en su juventud y se inspiró en sus defectos y ventajas al crear el núcleo Linux.[1]

Referencias

  1. Torvalds, Linux. Presentation: "The Origins of Linux," 19 Sept. 2001. https://www.youtube.com/watch?v=WVTWCPoUt8w&t=9m13s

Enlaces externos

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