VisiCalc

De El Museo de los 8 bits
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VisiCalc
Visicalc.png
Un ejemplo de la hoja de cálculo VisiCalc en un Apple II
Desarrollador
VisiCorp
www.danbricklin.com
Información general
Género Hoja de cálculo
Licencia ?

VisiCalc fue la primera aplicación de hoja de cálculo disponible para computadores personales. Es considerada la aplicación que convirtió el microcomputador de un hobby para entusiastas de la computación en una herramienta seria de negocios. Se vendieron más de 700.000 copias de VisiCalc en seis años.[1]

Orígenes

Concebido por Dan Bricklin, refinado por Bob Frankston, desarrollado por su compañía Software Arts,[2] y distribuido por Personal Software en 1979 (posteriormente llamada VisiCorp para la computadora Apple II, propulsó el Apple de ser juguete de un aficionado a los hobbys a ser una muy deseada herramienta financiera.[2] Esto probablemente motivó a IBM a entrar al mercado del PC, que ellos habían ignorado hasta entonces. Después de la versión del Apple II, VisiCalc también fue lanzado para la familia Atari de 8 bits, el Commodore PET (al igual que el Apple II, ambos basados en el procesador MOS 6502), el TRS-80 (basado en el procesador de Zilog Z80) y el IBM PC.[2]

Según Bricklin, él estaba mirando a su profesor de la universidad en la escuela de Harvard Business School crea un modelo financiero en una pizarra. Cuando el profesor encontraba un error o deseaba cambiar un parámetro, tenía que tediosamente borrar y reescribir un número de entradas secuenciales en la tabla, iluminando a Bricklin para darse cuenta de que él podía replicar el proceso en una computadora usando una 'hoja de cálculo electrónica' (electronic spreadsheet) para ver los resultados de las fórmulas subyacentes.[3]

Sucesores

Aunque la hoja de cálculo electrónica fue una idea revolucionaria, Bricklin fue informado que sería poco probable que le concedieran una patente, así que él no pudo beneficiarse significativamente de su invención. En ese tiempo, en los Estados Unidos, las patentes no estaban disponibles para el software, así que pensó que el producto solo podía tener derechos de autor, y como el copyright se ocupa de la forma más que de la idea, los competidores podían copiar rápidamente el concepto y simplemente presentar el resultado en una diferente disposición sin infringir el copyright.

Charles Babcock de InformationWeek, en perspectiva, sostiene que, "VisiCalc era imperfecto y desgarbado, y no podía hacer muchas cosas que los usuarios querían que hiciera"[4]. Pronto, fueron lanzados más poderosos clones de VisiCalc, incluyendo SuperCalc (1980), Multiplan de Microsoft (1982), Lotus 1-2-3 (1983), y el módulo de hoja de cálculo en AppleWorks (1984). Con Microsoft Excel (introducido para el Mac OS en 1985 y para Windows 2.0 en 1987), nació una nueva generación de hojas de cálculo. Debido a la carencia de una patente, ninguno de los desarrolladores de los clones VisiCalc tuvo que pagar cualquier derecho a VisiCorp.

La idea estaba tan libre, que incluso una hoja de cálculo, llamada TurboCalc, fue incluida en código fuente como un mero "ejemplo" de aplicación del compilador Turbo C de Borland.

Referencias

  1. Secrets of Software Success: Management Insights from 100 Software Firms Around the World, ISBN 1-57851-105-4 (1999)
  2. 2,0 2,1 2,2 Hormby, Thomas (2006-09-22). «VisiCalc and the rise of the Apple II». Low End Mac. Consultado el 2007-03-02.
  3. Coventry, Joshua. «Interview with Dan Bricklin, Inventor of the Electronic Spreadsheet». Low End Mac. Consultado el 2007-03-02.
  4. What's The Greatest Software Ever Written?

Enlaces externos

Atribución

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