MSX

De El Museo de los 8 bits
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MSX fue una arquitectura de microordenador de 8 bits que tuvo cierto éxito en Europa (España y Países Bajos sobre todo), Brasil, Japón y especialmente en Rusia a finales de los años 1980 (fue presentado en 1983). En Estados Unidos prácticamente fue una desconocida.

Computador MSX 1 de Sony (1984)

El sistema MSX fue un intento por parte de la incipiente industria de la microinformática de unir bajo un mismo estándar varios fabricantes, la mayoría japoneses.

Algunos de estos fabricantes (han sido más de 30) fueron Canon, Casio, Panasonic, Philips, Sony, Toshiba y Yamaha.

El significado del acrónimo MSX es un tema de debate. En su tiempo todo el mundo estuvo de acuerdo en que significaba MicroSoft eXtended. Otras definiciones incluyen:

  • Matsushita Sony X, donde X hacía referencia inicialmente al poder ilimitado de la máquina y luego se asoció a diferentes compañías como Yamaha y Sanyo, que participaron en su desarrollo
  • Machines with Software eXchangeability según Kazuhiko Nishi diseñador de la arquitectura.

Características

  • Microprocesador Z80: Este procesador fue muy utilizado en los ordenadores domésticos de la época: Spectrum, Amstrad, el Commodore 128 (como procesador secundario)... y en las primeras consolas Game Boy. Incluso en su versión militar se usa como ordenador de abordo en cazas.
  • Fue el primer sistema de computación casera que no dependía de una sola marca, hubo múltiples empresas que hicieron ordenadores compatibles con la norma MSX.
  • Incorporaba un entorno de programación: MSX-Basic 1.0 (de Microsoft), y sucesivas versiones.
  • También de forma adicional, admitía el sistema operativo de disco: MSX-DOS, en diferentes versiones, compatible a nivel de ficheros con el famoso MS-DOS para IBM PC (ambos de Microsoft).
  • Disponía de ranura de cartuchos de memoria, para cargar los juegos o programas más rápidamente y para la conexión de periféricos adicionales.
  • Permitía conectar a una grabadora/reproductora de cassette. Con esto uno podía programar algún juego o programa y se podía almacenar para uso posterior. El sistema era exasperantemente lento y susceptible a múltiples errores, aunque muy económico.
  • Permitía asimismo la conexión de diferentes unidades de disco, e incluso en los últimos tiempos admite la conexión de discos duros y CD-ROM con interfaz IDE y SCSI. Como muestra de adaptación a las nuevas tecnologías, hoy día existe, además, un adaptador IDE para usar tarjetas CompactFlash en cualquier MSX 2 o superior, teniendo así un sistema de almacenamiento robusto, portable y silencioso, por no mencionan el olvidarse de usar una fuente de alimentación AT externa al ordenador.
  • Este ordenador no venía con monitor, aunque posteriormente ya incluía la salida correspondiente junto con la siempre presente salida directa a TV.
  • Ha habido varias versiones de esta norma, MSX-1, MSX-2, MSX-2+ y MSX-TurboR, que fueron aumentando su potencia y capacidad de forma notable. El último de ellos, el MSX Turbo-R venía equipado con un procesador RISC de 16 bits compatible con Z80: el R800.

Enlaces externos

La comunidad de usuarios españoles de MSX se reúne en:

  • HispaMSX BBS. BBS sobre TCP/IP para todos los usuarios de sistemas MSX. Accede a gran cantidad de servicios desde cualquier sistema informático, incluido tu propio MSX. Para ello, haz un telnet a la siguiente dirección: bbs.hispamsx.org

Algunos de los diferentes emuladores existentes:


Y un proyecto para montar un sistema Unix sobre MSX:


Enlaces a Wikipedia

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