Fax

De El Museo de los 8 bits
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Fax térmico Samsung SF 100
Fax Panasonic Panafax UF-332 de papel normal
Impresora multifunción Samsung SCX-6320F

Se denomina fax, por abreviación de facsímil, a un sistema que permite transmitir a distancia por la línea telefónica escritos o gráficos (telecopia).

Historia

La historia del fax inicia poco después de la invención del telégrafo, cuando en la exposición Universal de Londres (1851) se mostró una máquina capaz de enviar y recibir imágenes de una máquina a otra, la cual una enviaba la imagen y la otra la recibía y la reproducía. La primera máquina comercial apareció en 1863 y a comienzos del siglo XX se empezó a utilizar en los periódicos para enviar y recibir imágenes a través de la líneas telegráficas. En los años 20's la compañía AT&T empezó a comercializar los faxes de forma masiva así como incursionando en la tecnología lazando cientos de novedades en el transcurso del siglo XX.

Partes de un fax

Un fax es esencialmente un escaner de imágenes, un modem y una impresora combinados en un aparato especializado. El escáner convirte el documento original en una imagen digital, el modem envía la imagen por la línea telefónica, al otro lado el modem lo recibe y lo envía a la impresora que hace una copia del documento original. Opcionalmente, puede incorporar un terminal telefónico estándar.

Los primeros faxes sólo escaneaban en blanco y negro, pero al mejorar la tecnología se pasó a la escala de grises. La llegada de los equipos multifunción incorporó el escaner en color : aunque las imágenes se siguen enviando en grises, pueden enviarse a un ordenador o almacenarse en color en un disco duro local.

Los primeros faxes utilizaban impresoras térmicas, que requieren de un papel específico. Era muy pocas las máquinas que usaban una impresora de agujas, y aún menos las que usaban una impresora láser . La llegada y, sobre todo, el abaratamiento de la impresión por chorro de tinta provocó un boom de faxes de papel normal, que en la mitad de los casos actuaban además como equipos multifución (desde actuar sólo como impresora o fax/modem del ordenador conectado a poder controlarse cualquiera de sus partes).

Unos pocos ordenadores incorporaron en su propia carcasa todo lo necesario para actuar además como máquinas Fax. Entre ellos destacan el Ericsson portable y el Canon Navigator.

En el otro extremo se sitúan los ordenadores que, mediante software y sus periféricos estándar, son capaces de emular un fax, del Grupo 2 al Grupo 4 inclusive. Contra la creencia popular, no es algo privativo de los PCs o del sistema operativo MS Windows. Ya los Amstrad PCW y los MSX eran capaces de actual de esa forma en su tiempo, y en el momento de popularización del módem/fax (un tipo de modem que además de los protocolos de comunicación incorpora el Grupo 2 o superior de fax), programas para los PCs (MS-DOS, OS/2, MS Windows y los diferentes sabores de Unix), Apple Macintosh, Atari ST, Commodore Amiga y las estaciones de trabajo de Sun y SGI realizaban esa misma función.

Grupos de fax

El fax se convirtió en una parte esencial de la micro o hiper empresa, pero el conveniente la eficiencia del envío y el problema de enviar entre América y Europa y el tiempo que tardaría en llegar a su destino. Para corregir esta deficiencia el Sector de Normalización de las Telecomunicaciones de la UIT (Unión Internacional de Telecomunicaciones, ITU en sus siglas en inglés) estableció en 1974 una norma mundial, mejor conocida como grupo 1 de fax. Desde entonces se han creado 4 normas o Grupos :

  • Grupo 1 : creado en 1974, se basan en la Recomendación UIT-T T.2. Estos faxes tardan de cuatro a seis minutos en transmitir una página única, con una resolución vertical de 98 scan lines por pulgada, a una velocidad de 2.400 bps. Este tipo de faxes es ya obsoleto y no se fabrican más.
  • Grupo 2 : creado en 1976, se basan en las Recomendaciones UIT-T T.30 y T.3. Estos faxes tardan 3 minutos en transmitir una página única, con una resolución vertical de 100 scan lines por pulgada a una velocidad de 9.600 bps. Aunque ya obsoleto y no fabricado más, se siguen empleando estos faxes al ser capaces de comunicarse con los faxes Grupo 3.
  • Grupo 3 : creado en 1980, se basan en las Recomendaciones UIT-T T.30 y T.4. Tardan entre 6 y 15 segundos en transmitir una sola página (sin incluir el tiempo inicial de sincronizado e identificación de las máquinas), a una velocidad de 14.400 bps. Las resoluciones horizontal y vertical son las del estandar T.4, con varias combinaciones posibles :
    • Horizontal: 100 scan lines por pulgada
      • Vertical: 100 scan lines por pulgada
    • Horizontal: 200 o 204 scan lines por pulgada
      • Vertical: 100 o 98 scan lines por pulgada ('Standard')
      • Vertical: 200 o 196 scan lines por pulgada ('Fine')
      • Vertical: 400 o 391 (no 392) scan lines por pulgada ('Superfine')
    • Horizontal: 300 scan lines por pulgada
      • Vertical: 300 scan lines por pulgada
    • Horizontal: 400 or 408 scan lines por pulgada
      • Vertical: 400 or 391 scan lines por pulgada
  • Grupo 4 : creado en 1984, se basan en las Recomendaciones UIT-T T.563, T.503, T.521, T.6, T.62, T.70, T.72, T.411 a T.417. Ha sido diseñado para operar a más de 64 kbit/s sobre redes digitales RDSI (Red Digital de Servicios Integrados, en inglés abreviada como ISDN). Su resolución depende de la recomendación T.6, que recoge todas las de la T.4 amliándolas. Es capaz de recibir faxes provenientes de un fax grupo 3 o 2, aunque la comunicación debe pasar por un puente entre la red analógica y la digital.

Los teléfonos móviles GSM son también capaces de enviar y recibir faxes. Inicialmente requerían de una tarjeta PCMCIA o de un puerto IrDA para comunicarse con el ordenador, pero muchos equipos actuales son capaces de recibir y visualizar faxes por sí mismos, e incluso de enviar un documento existente como fax. El operador puede requerir un contrato especial para activar estas posibilidades en su red.

Para obviar los costes en las comunicaciones a larga distancia, se emplea también Internet para transmitir los datos. Si el receptor no dispone de conexión a Internet, suele ser una máquina conectada a la red telefónica correspondiente (analógica o RDSI) la que se encargue de transmitir el último tramo.

Utilidad

Inicialmente, el fax se usaba exclusivamente en el periodismo; pero su eficiencia y el afán de modernización hicieron que se integrase posteriormente a los negocios. El fax se utiliza para enviar y recibir imágenes de todo tipo. Se le han integrado luego tecnologías nuevas como un disco duro y un reproductor de semitonos, y tempranamente se anexó a un teléfono regular. Japón fue el mayor usuario de esta tecnología, implantando tecnologías de punta a este aparato. El fax ha logrado ampliarse a todas las tecnologías de comunicaciones actuales, pero muchos culpan al fax de que la tecnología digital no haya avanzado demasiado como para empezar a adoptarla. A pesar de éxito del fax esta muy lejos para formar parte de la denominada "oficina sin papeles".

Aunque en la actualidad el uso del fax disminuye en favor de la Internet y el correo electrónico (¿para que imprimir y enviar por fax un documento, si el fichero de este puede enviarse como fichero adjunto?), son muchas las compañías que todavía mantienen servicios de fax. Es ampliamente usado en sanidad (con legiones de expedientes áun en papel), finanzas y las compañías de seguros (propuestas, partes amistosos de accidentes, facturas, notas a mano de inspectores y peritos...) entre otras. Se le concede valor legal (en España, Correos ofrece servicios de Fax y además el servicio Burofax), por lo que es usado en la formalización y cancelación de contratos, y presenta la ventaja de no ser hackeable.

Véase también

Enlaces externos