Acorn Communicator

De El Museo de los 8 bits
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Acorn Communicator
Communicator Practical Computing 01.jpg
Communicator con góndola telefónica y monitor
Fabricante Acorn Computers
Comercializado 1985
Características
Arquitectura 16 bits
Procesador Western Design Center 65816
Frecuencia 2 MHz
Memoria RAM: 512 KB de memoria, ampliable a 1024 KB.
CMOS RAM 32 KB
ROM 256 KB
Pantalla Monocromo o color RGB con hasta 640 x 320 píxels.
Conectividad módem V22/V23, Econet, puerto serie, puerto paralelo
Sistema operativo MOS
Precio básico 1000 a 1500 £ dependiendo de la configuración.
Energía 220 V AC / 19 V AC 50 Hz 20 W
Dimensiones 430 milímetros (16,93 in) x 220 milímetros (8,66 in)
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El Acorn Communicator es un ordenador de negocios desarrollado por Acorn Computers en 1985 para su venta OEM a compañías que requerían un ordenador con módem integrado y funciones de telefonía. Se trata de la respuesta de Acorn a los One Per Desk/Merlin Tonto creados por una join venture de International Computers Limited (ICL) Sinclair Research y British Telecom.[1] Como terminal dedicado Prestel, con un procesador de textos (View) integrado y capacidades de hoja de cálculo (ViewSheet), el Communicator encontró un nicho de mercado entre las agencias de viaje en el Reino Unido e Italia, las cuales usaban Prestel y redes similares como probablemente los primeros servicios de reserva en línea.

El equipo de desarrollo de software fue dirigido por Paul Bond, un piloto entusiasta que ocasionalmente llevaba en su Cessna a los miembros del equipo cuando las cosas estaban tranquilas.

Aunque se había previsto hasta la posibilidad de un teclado árabe[2] sólo se conocen dos modelos, el británico y el italiano (en aquel momento Olivetti era el accionista mayoritario de Acorn)

  • AFB05 -?
  • AFB11 - 512K versión italiana.

Su precio inicial era de 1000 a 1500 £ dependiendo de la configuración. En el año 2000 se liquidaron las existencias a 34 £ cada unidad.

Detalles Técnicos

  • CPU: de 16 bits Western Design Center 65816 a 2 MHz fabricado por GTE bajo licencia (GTE G65SC816P-2)
  • ROM: 256 KB en cuatro zócalos de 64 KB cada. Uno de ellos tiene el sistema operativo, el segundo del BBC BASIC, y los otros dos son para aplicaciones.
  • RAM: 512 KB de memoria, ampliable a 1024 KB
  • CMOS RAM: 32 KB
  • VRAM: 32 KB en un banco separado [3]
  • Pantalla: puede usar el monitor externo (monocromo o RGB) o una pequeña pantalla LCD (empleado en una versión en maletín dedicado al mercado de visitadores médicos; soporta una resolución de 256x64 píxels). Si se usan ambos la pantalla LCD puede definirse como una ventana de la pantalla principal o como una vista independiente.[2] Es también posible configurar una pantalla mayor que suplante al monitor CTR. Gobernada por la ULA (Undedicated Logic Array), tiene como el Acorn Electron 7 de los 8 modos del BBC B:
    • Mode 0: 640 x 256 con 2 colores. Texto a 80 x 32. (20 KB de VRAM)
    • Mode 1: 320 x 256 con 4 colores. Texto a 40 x 32. (20 KB de VRAM)
    • Mode 2: 160 x 256 con 16 colores. Texto a 20 x 32. (20 KB de VRAM)
    • Mode 3: Texto a 80 x 25 caracteres con 2 colores. (16 KB de VRAM)
    • Mode 4: 320 x 256 con 2 colores. Texto a 40 x 32. (10 KB de VRAM)
    • Mode 5: 160 x 256 con 4 colores. Texto a 20 x 32. (10 KB de VRAM)
    • Mode 6: Texto a 40 x 25 con 2 colores. (8 KB de VRAM)
    • El Mode 7 (teletexto) estaba disponible a color mediante un periférico con el chip o por emulación monocroma en el Mode 0.[2]
  • Sonido: altavoz interno con control de volumen en la trasera. Sin confirmar si sus capacidades equivalen a las del Electron.
  • Carcasa: en PBC de tres capas blanco rectangular de 43 X 22 cm con el teclado en plano inclinado. En el lateral izquierdo se puede fijar el teléfono que viene de serie. En el lateral derecho conector de borde de tarjeta del bus de ampliación (cerca de 8 megabytes del espacio de direcciones de la CPU quedan accesibles para el periférico), con agujeros para tornillos de fijación. En la trasera, conector DIN 6 de vídeo, conector DIN 5 de Econet, puerto paralelo de impresora, puerto serie (mismo conector telefónico British Telecom BS6312 que el Sinclair QL), conector de alimentación, control de volumen y, en los modelos italianos, cable con el conector RJ-11 de telefonía usado en Europa.
  • Teclado: QWERTY de 90 teclas.
    • Hilera superior de 10 con HELP, F1, F2, F3, F4, F5, F6, F7, F8, STOP
    • 57 teclas alfanuméricas; en el lateral izquierdo, FUNCTION, TAB, CAPS LOCK, CTRL, SHIFT LOCK, SHIFT; en el derecho, ESCAPE, RETURN, SHIFT y espaciadora debajo.
    • Bloque de 8 teclas en 2 hileras de 4: HOME, INSERT, COPY, DEL y cuatro teclas de cursor
    • Hilera superior de 3: PHONE, COMP, CALC
    • Keypad numérico de 12 teclas.
  • Soporte: los datos se guardan en la CMOS RAM o en servidores de ficheros o unidades de disquete via Econet.
  • Entrada/Salida :
  • Placa madre: ocupa todo el espacio bajo la caja. El tercio izquierdo está ocupado por el módem interno, la parte central por el transformador de corriente y la memoria RAM, y el tercio derecho por el microprocesador, los cuatro zócalos ROM y un gran chip Mietec (según algunos alberga una ULA de Electron). un MOS Technology 6522 se encarga de las interfaces serie y paralelo
  • Fuente de alimentación: 220 V AC / 19 V AC 50 Hz 20 W
  • Ampliaciones :
    • Super Teletext daughter board: proporciona acceso al teletexto con una entrada UHF y sintonizador.
    • Pantalla auxiliar LCD
    • Unidad de disco duro de 20 MB externa por Econet (servidor de ficheros)
    • Unidad de disquete (dos disqueteras de 3,5) externa por Econet (servidor de ficheros) con capacidad de servidor de impresión

Referencias

Enlaces externos