Advanced Micro Devices

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Advanced Micro Devices, Inc.
"The Future Is Fusion"
AMD Logo.svg
Tipo Multinacional (NYSE: AMD)
Industria Semiconductores
Fundación 1 de mayo de 1969 (AMD)
Sede central One AMD Place
Sunnyvale, California,
EE. UU.
Administración Jerry Sanders III (co-fundador)
Héctor Ruiz (CEO)
Productos Microprocesadores
Tarjetas de vídeo
Chipsets
Electrónica de consumo
Ingresos Green Arrow Up.svg US$ 6.490 millones (2010)
Beneficio de explotación Green Arrow Up.svg US$ 848 millones (2010)
Beneficio neto Green Arrow Up.svg US$ 471 millones (2010)
Empleados 11.100 (2010)[1]
Filiales ATI Technologies
Sitio web AMD.com
Reestructuración 25 de octubre de 2006

Advanced Micro Devices, Inc. (NYSE: AMD) o AMD es una compañia estadounidense de semiconductores basada en Sunnyvale, California, que desarrolla microprocesadores y productos tecnológicos relacionados para el mercado. Sus productos principales incluyen microprocesadores, placas base, chipsets, procesadores embebidos y procesadores gráficos para servidores, estaciones de trabajo, computadores personales, y aplicaciones para sistemas integrados.

AMD es el segundo proveedor de microprocesadores basados en la arquitectura x86 y también uno de los más grandes fabricantes de unidades de procesamiento gráfico. También posee un 8,6% de Spansion, un proveedor de memoria flash no volátil.[1] En 2010, AMD se posiciono en el lugar 20 en la lista de fabricantes de semiconductores en términos de ingresos.[2]

Historia Corporativa

Sede de AMD en Sunnyvale, California
AMD Markham en Canada, antiguamente sede de ATI
LEED de AMD campo Lone Star en Austin, Texas

Advanced Micro Devices se fundó el 1 de mayo de 1969 por un grupo de ejecutivos de Fairchild Semiconductor, incluidos Jerry Sanders III, Ed Turney, John Carey, Sven Simonsen, Jack Gifford y 3 miembros del equipo de Gifford, Frank Botte, Jim Giles y Larry Stenger. La compañía empezó a producir circuitos integrados lógicos, luego entró en el negocio de las memorias RAM en 1975. Ese mismo año hizo un clon de microprocesador Intel 8080 mediante técnicas de ingeniería inversa. Durante este período, AMD también diseñó y produjo una serie de procesadores Bit slicing (Am2901, Am29116, Am293xx) que fueron usados en varios diseños de microcomputadores.

Durante ese tiempo, AMD intentó cambiar la percepción que se tenia del RISC con sus procesadores AMD 29k y trató de diversificarlo introduciendo unidades gráficas y de video así como memorias EPROM. Esto tuvo su éxito a mediados de 1980 con el AMD7910 y AMD7911, unas de las primeras unidades que soportaban varios estándares tanto Bell como CCITT en 1200 baudios half duplex o 300/300 full duplex. El AMD 29k sobrevivió como un procesador embebido y AMD spin-off Spansion pasó a ser líder en la producción de Memorias flash. AMD decide cambiar de rumbo y concentrarse únicamente en los microprocesadores compatibles con Intel, colocándolo directamente en competencia con este y las memorias flash destinarlas a mercados secundarios.

AMD anuncia la adquisición de ATI Technologies el 24 de julio de 2006. AMD paga 4'3 mil millones de dolares en efectivo y 58 millones en acciones por un total de 5'4 mil millones. La adquisición se completó el 25 de octubre de 2006 y ahora ATI es parte de AMD.[3]

En diciembre de 2006 se comunicó a AMD y a su principal competidor, Nvidia, que podrían estar violando leyes antimonopólicas incluyendo la capacidad de fijar precios.[4]

En octubre del 2008, AMD anuncia el plan de escindirse de la compañía de semiconductores GlobalFoundries. Esto le permitiría centrarse únicamente en el diseño de circuitos integrados.[5]

Primeros Diseños

8086, Am286, Am386, Am486, Am5x86

Artículo principal: Am286

En 1982 AMD firmó un contrato con Intel, convirtiéndose en otro fabricante licenciatario de procesadores 8086 y 8088, esto porque IBM quería usar Intel 8088 en sus IBM PC, pero las políticas de IBM de la época exigían al menos dos proveedores para sus chips. AMD produjo después, bajo el mismo acuerdo, procesadores 80286, o 286, pero Intel canceló el contrato en 1986, rehusándose a revelar detalles técnicos del i386. La creciente popularidad del mercado de los clones de PC significaba que Intel podría producir CPUs según sus propios términos y no según los de IBM.

AMD apeló esa decisión y posteriormente ganó bajo arbitraje judicial. Comenzó un largo proceso judicial que solo acabaría en 1991, cuando la Suprema Corte de California finalmente falló a favor de AMD, y forzó a Intel a pagar más de 1000 millones de dólares en compensación por violación de contrato. Disputas legales subsiguientes se centraron en si AMD tenía o no derechos legales de usar derivados del microcódigo de Intel. Los fallos fueron favoreciendo a las dos partes. En vista de la incertidumbre, AMD se vio forzado a desarrollar versiones "en limpio" del código de Intel. Así, mientras un equipo de ingeniería describía las funciones del código, un segundo equipo sin acceso al código original debía desarrollar microcódigo que realizara las mismas funciones.

Llegado este punto, Jerry Sanders bien pudo retirarse del mercado. Pero en 1991 AMD lanza el Am386, su clon del procesador Intel 80386. En menos de un año AMD vendió un millón de unidades. El 386DX-40 de AMD fue muy popular entre los pequeños fabricantes independientes. Luego, en 1993 llegó Am486 que, al igual que su antecesor se vendió a un precio significativamente menor que las versiones de Intel. Am486 fue utilizado en numerosos equipos OEM e incluso por Compaq probando su popularidad. Pero nuevamente se trataba de un clon de la tecnología Intel; y a medida que los ciclos de la industria de las PC se acortaban, seguir clonando productos de Intel era una estrategia cada vez menos viable dado que AMD siempre estaría tras Intel.

El 30 de diciembre de 1994, la Suprema Corte de California finalmente negó a AMD el derecho de usar microcódigo de i386. Posteriormente, un acuerdo entre las dos empresas (cuyos términos aun siguen en el mayor de los secretos) permitió a AMD producir y vender microprocesadores con microcódigo de Intel 286, 386, y 486. El acuerdo parece haber permitido algunos licenciamientos cruzados de patentes, permitiendo a ambas partes el uso de innovaciones tecnológicas sin pago de derechos. Más allá de los detalles concretos del acuerdo, desde entonces no hubo acciones legales significativas entre las empresas.

K5, K6, Athlon (K7)

Artículo principal: K5

El primer procesador completamente propio de AMD, fue lanzado en 1995. La "K" hacía referencia a "Kryptonite", en el mundo de los comics la conocida sustancia que podía dañar a Superman (siendo esto una clara referencia a la posición dominante de Intel en el mercado).

Estaba pensado para competir directamente con el micro Intel Pentium, presentado al público ya en 1993. Sin embargo, a nivel de arquitectura tenía más en común con el recién lanzado Pentium Pro o con el 6x86 de Cyrix; procesadores que decodifican las instrucciones x86 en micro-instrucciones y las ejecutan en un núcleo estilo RISC. Hubo numerosos inconvenientes de todos modos. Entre ellos la indignación de muchos consumidores al descubrir que la velocidad de reloj del procesador no correspondía al valor indicado en la etiqueta de algunos productos, hecho que era obvio al momento de iniciar el equipo.

Concretamente, el K5 no igualaba el rendimiento del 6x86 ni de la FPU de los Pentium. AMD solía usar pruebas de rendimiento que no implicaban tareas intensivas para la Unidad de Coma Flotante. Todo esto combinado con el tamaño del procesador y la pobre escalabilidad del diseño, condenó al K5 casi al punto del fracaso total en el mercado. Como punto a favor de este procesador puede mencionarse que no tenía los problemas de compatibilidad de 6x86, y no se calentaba tanto como aquel que era microprocesador.

En 1996, AMD compra NexGen especialmente por los derechos sobre su línea de procesadores Nx compatibles con x86. Clara muestra de que AMD carecía de las habilidades técnicas necesarias para desarrollar arquitecturas de procesador originales que compitieran con Intel. Bien se puede decir que la tecnología adquirida salvó a AMD, e irónicamente NexGen fue fundada por ex-empleados de Intel.

Jerry Sanders dio al equipo de diseño de NexGen edificio propio, tiempo y dinero para reelaborar el Nx686. El resultado fue bautizado K6. Su diseño incluía un mecanismo retro alimentado de reordenamiento dinámico de instrucciones, instrucciones MMX y agregaba la Unidad de Punto Flotante que faltaba. Fue construido compatible pin a pin con Intel Pentium, de modo que podía ser utilizado en las -por ese entonces- populares placas base con zócalo "Socket 7". Al igual que los anteriores Nx586 y Nx686, el K6 traducía el conjunto de instrucciones x86 a un set RISC. Al año siguiente, AMD lanza el K6-2 que agregó un conjunto de instrucciones multimedia de punto flotante llamado 3DNow! que antecedió las instrucciones SSE de Intel e instauró un nuevo estándar de zócalos, "Super Socket 7" que extendía la velocidad del front-side bus de 66 a 100 MHz.

En enero de 1995, tuvo lugar el último lanzamiento de la serie K6-x, el K6-III de 450 MHz, que compitió muy bien con los mejores productos de Intel. El chip era esencialmente un K6-2 con 256KB de caché Nivel 2 de alta velocidad integrados al núcleo, y una unidad mejorada de predicción de saltos lógicos. Aún cuando alcanzó (y en general superó) a los procesadores Pentium II/III en operaciones con enteros, el diseño de su FPU (serial non-pipeline) no podía competir con la de Intel, más avanzada. A pesar que las extensiones 3DNow! podrían en teoría compensar esa diferencia, pocos juegos la aprovecharon. La excepción más notable fue Quake 2 de Id Software.

A lo largo de su vida, el procesador K6 se acercó mucho al rendimiento de Intel, pero no llegó a superarlo. Y en los momentos en que anunció ventajas en la velocidad de reloj, afrontó problemas de manufactura que resultaron en la poca disponibilidad de sus productos. Y una vez desviado del estándar con el formato Super Socket 7, el abanico de calidad de las placas base que soportaron K6 fue muy variado, especialmente en lo que se refiere a la implementación de las especificaciones AGP.

Con todo, K6 fue muy popular entre los consumidores, en especial fuera de Norteamérica, ofreciendo un desempeño decente a un precio comparativamente bajo. Pero los pequeños inconvenientes técnicos alrededor de la plataforma y la falta de disponibilidad de los componentes de alto rendimiento anunciados, evitaron la entrada de los productos de AMD al mercado corporativo. Intel respondió a los precios bajos de AMD con su versión de "bajo presupuesto" de Pentium, los procesadores Intel Celeron. Y aunque estos no fueron tan populares como Intel esperaba, efectivamente acorralaron a AMD en el sector del mercado de "ganancias pequeñas".


En 2001, Intel lanza su arquitectura Pentium 4 (código Willamette) que tenía una micro arquitectura radicalmente distinta a la de los núcleos Athlon y P6. Mientras Pentium 4 soporta velocidades de reloj más altas, el rendimiento de su arquitectura por ciclo de reloj es inferior. Las velocidades más altas llevaron a muchos a creer que el rendimiento de Pentium 4 es superior, aún contra los resultados de las pruebas de rendimiento.

Mientras varios analistas de la industria predijeron que P4 volvería a restringir a AMD al mercado de bajo rendimiento/bajo costo, AMD respondió con revisiones incrementales de su núcleo básico K7. Palomino introdujo un mecanismo inteligente de pre-fetching de memoria, compatibilidad con SSE de Intel y cache L2 en el chip, con una mejora en velocidad de alrededor del 10%.

AMD volvió a adoptar entonces la nomenclatura PR, que proyectaría el rendimiento relativo del reloj en estos nuevos Athlon contra las versiones anteriores. Para un número de modelo determinado, un procesador Pentium 4 con velocidad de reloj correspondiente al número muestra un rendimiento equiparable en una amplia variedad de pruebas. Por esta razón, el etiquetado PR fue ampliamente aceptado a diferencia de lo ocurrido en los sistemas K5. AMD se aseguró también, que las pantallas de inicio de los equipos exhibieran el número de modelo y no los MHz reales.

Intel contraatacó a AMD elevando la velocidad de sus procesadores, y por un tiempo AMD debió luchar. En particular, el núcleo "Thoroughbred" con tecnología de 130nm (2002) sufrió inesperados problemas de calentamiento y debió ser puesto en una revisión B, con una capa de metal extra que mejorara la disipación de calor. Posteriormente se presentó el núcleo "Barton" que incrementó el caché L2 a 512KB. En cada revisión AMD hizo lo suficiente para mantener el rendimiento de sus Athlon en niveles de competitividad y evitar el retroceso al mercado del bajo costo.

Diseños actuales

AMD64 / K8

Artículo principal: Athlon 64

K8 es una gran revisión de la arquitectura K7, cuya mejora más notable es el agregado de extensiones de 64 bit sobre el conjunto de instrucciones x86. Esto es importante para AMD puesto que marca un intento de definir el estándar x86 e imponerse, en vez de seguir los estándares marcados por Intel. Y al respecto, AMD ha tenido éxito. La historia ha dado un giro y Microsoft adoptó el conjunto de instrucciones de AMD, dejando a Intel el trabajo de ingeniería inversa de las especificaciones de AMD (EM64T). Otras características notables de K8 son el aumento de los registros de propósito general (de 8 a 16 registros), la arquitectura Direct Connect Architecture y el uso de HyperTransport.

El proyecto AMD64 puede ser la culminación de la visionaria estrategia de Jerry Sanders, cuya meta corporativa para AMD fue la de convertirla en una poderosa empresa de investigación por derecho propio, y no sólo una fábrica de clones de bajo precio, con estrechos márgenes de ganancia.

AMD Opteron es la versión para servidores corporativos de K8; y aunque fue concebida por la compañía para competir contra la línea IA-64 Itanium de Intel, dados los bajos volúmenes de venta y producción de esta última, compite actualmente con la línea Xeon de Intel. El liderazgo tecnológico de AMD ha mejorado considerablemente su credibilidad y su llegada en el sector corporativo del mercado.

Dual-core Athlon 64 X2

Artículo principal: Athlon 64 X2

Turion 64

Artículo principal: Turion 64

El procesador AMD Turion 64 es una versión de bajo consumo del procesador AMD Athlon 64 destinada a los ordenadores portátiles, que salieron a competir contra la tecnología Centrino de Intel. Se presentan en dos series, ML con un consumo máximo de 35 W y MT con un consumo de 25 W, frente a los 27 W del Intel Pentium M.

Phenom (K10)

Artículo principal: K10

En noviembre de 2006, AMD hace público el desarrollo de su nuevo procesador con nombre código "Barcelona", que sería lanzado a mediados del 2007. Con este procesador se da inicio a la arquitectura K8L.

Tras el dominio total de Intel con su arquitectura "CORE", AMD tuvo que re-diseñar su tecnología de producción y finalmente dar el salto a los 65nm y a los Quad Core nativos, a diferencia de los Quad FX, que son 2 dual core en una misma placa madre. Un Quad core nativo (Monolítico), quiere decir que los cuatro núcleos del procesador son totalmente independientes entre sí, a diferencia de los "Kentsfield" (2 "Conroe") y los "Clovertown" (2 Kentsfield) de Intel, y de los Quad FX del propio AMD. Los primeros procesadores en usar el núcleo Barcelona, serán los Quad Core Opteron.

Características
  • Proceso de fabricación de 65nm.
  • Configuración y compatibilidad para plataformas multi-socket (4x4).
  • 2MB de cache L3. (Compartido para los 4 núcleos).
  • 512KB de cache L2. (Para cada núcleo).
  • Hyper Transport 3.0
  • Soporte para memorias DDR3.
  • Soporte para instrucciones extendidas SSE4.

Athlon II y Phenom II

Artículo principal: AMD Athlon II

Finalmente, AMD dio el salto de los 65nm a los 45nm en la fabricación con sus nuevos AMD Athlon II y Phenom II. Ambos emplean tanto Socket AM2+ como AM3, teniendo de esta manera, soporte para DDR3.

  • En Dual Core "X2" estan los modelos: 555, 560. (Compatibles con AM2+ y AM3). Con un TDP 80W. Con algunas placas base, se pueden desbloquear los 2 núcleos a los Phenom II X2, asi pasaría a ser un Phenom II X4, con los 4 nucleos funcionando, eso es, por que en el proceso de fabricación, si no pasan los test de calidad y dan algún fallo, deshabilitan los cores, caché y/o similares. Por ejemplo un Phenom II 965BE de 4 nucleos, le someten a unas pruebas rigurosas, si uno de sus nucleos tiene fallos, lo deshabilitan y los vende como un modelo inferior.
  • En Quad Core "X4" estan los modelos: 955, 965BE, 970BE. (Compatibles con AM2+ y AM3). Con un TDP de 125W en la revision C3, también los hay de 140W, pero eran de una revisión anterior, la C2. Las siglas BE, significa Black Edition, son los que tienen el multiplicador desbloqueado, para realizar un Overclocking mejor. Estos procesadores son denominado bajo el nombre de Deneb.
  • En Six Core "X6" estan los modelos: 1055T, 1075T, 1090T, 1100T. (Compatible con AM3). Con un TDP de 125W. Los procesadores 1090T y 1110T son BE. Estos son denominados Thuban

Futuro

Bulldozer y Bobcat

Artículo principal: Bobcat (procesador)

Después de la arquitectura AMD Quad Core, AMD realizará una metodología de diseño modular llamado "M-Space", donde 2 nuevos procesadores, Bobcat y Bulldozer, que en un principio saldrían a la venta en el 2009, aunque luego se postergó su salida para el 2011. Si bien hay muy poca información preliminar, ambos núcleos se construirán desde cero. Usarán un proceso de fabricación de 32nm.

El Bulldozer se basa en productos de 10 W a 100 W, con optimización de rendimiento ratio-vatio y aplicaciones de Computación de alto rendimiento y recientemente se anunció la incorporación de las instrucciones SSE5, mientras que el Bobcat se enfoca a productos de 1 W a 10 W, usa un núcleo simplificado de x86 para reducir el consumo de energía. Los 2 núcleos traerán compatibilidad plena de DirectX en GPU, bajo el procesador Fusion, u otras CPU de propósitos generales.

AMD Fusion

Artículo principal: AMD Fusion

La nueva iniciativa de AMD para el próximo lustro consiste en implantar las capacidades de las GPU's en el mismo chip de silicio de los microprocesadores y así dotarlos de poder extra en aplicaciones de gráficos principalmente para la computación móvil. Incluyendo el PCI-Express de 16x, y eliminando la necesidad del puente norte completamente de la placa madre.

Otras plataformas y tecnologías

Iniciativa 50X15

Consiste en que la mitad de la población cuente con la capacidad de conectarse a internet para el 2015; esto se logra a través de concursos entre universidades de varios países donde desarrollan las mejores soluciones para cada región del planeta basadas en la tecnología de AMD. Además se cuenta con prestigiosos organismos multilaterales entre los que podemos encontrar a la FAO y UNICEF

AMD / ATI

Después de completar la compra de ATI en 2006, AMD se reestructura como la única empresa en el mundo que provee un abanico de soluciones en todos los ramos de microprocesadores, tarjetas gráficas y chipsets. Así también se convierte en el mayor productor mundial de chips para TV, consolas y telefonía móvil en el mundo, con esto AMD se convierte hoy en día en el mayor rival de Intel en cuanto a soluciones en semiconductores se refiere.

Sistemas integrados

Geode

Artículo principal: AMD Geode

En agosto de 2003 AMD compra también la empresa Geode (originalmente Cyrix MediaGX) a National Semiconductor para extender su línea, ya existente, de productos x86 para sistemas integrados. A mediados de 2004, lanzó sus procesadores Geode de bajo consumo con velocidad máxima de 1,4 GHz y consumo máximo de 19W.

Existen 3 familias de procesadores dentro de la gama de procesadores Geode:

  • AMD Geode LX, especialmente pensado para "Cliente ligero" basados en plataformas x86, "set-top boxes" interactivos, ordenadores "single-board", Agendas personales (PDAs), y dispositivos móviles para Internet y de entretenimiento.
  • AMD Geode NX, pensado para "Cliente ligero", terminales punto de venta (TPV), kioskos, impresoras de alto rendimiento y sistemas multimedia para el hogar.
  • AMD Geode GX 533@ 10,1W Processor, especialmente pensado para aplicaciones de Internet de banda ancha, y además con un consumo de tan solo 10,1 W.

Referencias

  1. 1,0 1,1 «AMD 10k sec filing». AMD (19 de febrero de 2010).
  2. «Semiconductor market declines less than expected». iSuppli (23 de noviembre de 2009).
  3. «AMD completa la adquisición de ATI». NewsWire (25 de octubre de 2006).
  4. «Departamento de justicia cita AMD, NVIDIA». New York Times (1 de diciembre de 2006).
  5. Vance, Ashlee. «87%0A A.M.D. escinde en negocios de semiconductores», The New York Times, 7 de octubre de 2008.. Consultado el 26 de marzo de 2010.

Véase también

Compañías

Tecnologías relacionadas

Enlaces externos

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