VTech

De El Museo de los 8 bits
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VTech Holdings Ltd.
250
Tipo Public company (SEHK0303)
Industria Electrónica de consumo
Fundación 1976
Fundador(es) Allan Wong
Stephen Leung
Nombres anteriores Video Technology Ltd.
VTech Communications, Inc.
VTech Electronics Ltd
Sede central Tai Po, N.T. Hong Kong
Ámbito Mundial
Director ejecutivo Allan Wong
Productos Little Smart, WhizKid, KidiZoom, V.Smile, V.Flash, Storio
Marcas V.Smile, InnoTab
Servicios Hardware
Software
Electrónica de consumo, Juguetes educativos, Teléfonos inalámbricos.
Ingresos Green Arrow Up.svg 1898,9 millones de dólares (2014)
Beneficio de explotación Green Arrow Up.svg 181,1 millones de dólares (2010)
Beneficio neto Green Arrow Up.svg 203,3 millones de dólares (2014)
Empleados 33,000 (2012)
Sitio web www.vtech.com
Fabrica original de VTech en Mok Cheong Street, Hong Kong
Archivo:Lesson One half page ad in Sears' 1981 Christmas Book.jpg
Media página del catálogo de Sears 1981 dedicado al Lesson One
Laser computer
Primer teléfono inalámbrico a 900 MHz
Tableta gráfica para V.Smile
Consola infantil V.Smile

VTech (Chino Simplificado: 偉易達 Wěi yì dá) (Chino Tradicional: 偉易達 Wěi yì dá) es el nombre con el que es más conocida la compañía Video Technology Ltd. (SEHK0303), es un líder mundial en el mercado de juguetes computerizados para niños (incluyendo las videoconsolas V.Smile y V.Flash) y el mayor fabricante del mundo de teléfonos inalámbricos.[1][2][3] También es uno de los 50 mayores proveedores de Servicios de producción electrónica a nivel mundial.[4]

Nombres y cotizaciones

La compañía se llamó inicialmente "Video Technology Limited" en referencia al primer producto de la compañía, una videoconsola.[5] En 1991, pasó a llamarse "VTech Holdings Limited" para reflejar una cartera más amplia de productos.[6]

La compañía cotiza primero en Estocolmo, Suecia, en junio de 1976 bajo el nombre "Video Technology International (Holdings) Limited". Fue privatizada y deja de cotizar en la Bolsa de Hong Kong en 1976.

VTech obtuvo una cotización principal en la Bolsa de Londres in 1991. En 1992 vuelve a cotizar en la Bolsa de Hong Kong, estableciendo un listado primario dual con Londres. En 1993, la compañía estableció su programa American Depositary Receipt.

VTech deja de cotizar voluntariamente de la Bolsa de Londres el 7 de octubre de 2008.[7] Canceló también su American Depositary Receipt con efecto del 21 de enero de 2011.

Historia

VTech fue fundada en Hong Kong en octubre de 1976 por dos empresarios locales, Allan Wong[8][9] y Stephen Leung.[6]

Cuando a finales de 1971 se lanza el primer microprocesador, el Intel 4004, la compañía vio el potencial que ofrecia para los productos electrónicos de consumo portátiles. Wong y Leung establecieron una pequeña fábrica en To Kwa Wan, con una inversión de 40000 dólares y 40 empleados. En el primer año, el volumen de negocios fue de menos de un millon de dólares.[6]

VTech se centró inicialmente en el desarrollo de videojuegos. En 1977, la compañía creó su primera consola de videojuegos para el televisor doméstico, una versión de Pong. Dado que sólo los consumidores de América del Norte y Europa podrían permitirse tales artículos, la compañía se dirigía principalmente a estos mercados.

El Reino Unido fue elegido como el primer mercado de su Pong, pues Hong Kong y el Reino Unido utilizan el mismo estándar PAL para los sistemas de televisión. En 1978, comercializan juegos LED que habían desarrollado en Estados Unidos mediante RadioShack que los vende bajo la marca RadioShack. Y en 1979 lanza su primer juego LCD portable.[6]

VTech comienza entoces a construir su propia marca. VTech dio a conocer su primer producto de aprendizaje electrónico (ELP) llamado Lesson One en la Feria del Juguete de Nueva York en febrero de 1980.[6] Se enseñaba a los niños la ortografía básica y matemáticas. Una versión exclusiva bajo el nombre"Computron" fue ofrecido a Sears, que lo anuncia prominentemente en su catálogo, que era una guía de compras popular.[10][11]. En 1981 lanza la consola CreatiVision y una version de sobremesa del Lesson One.[6]

Pasa entonces al mecado del ordenador doméstico. con la gama de ordenadores Laser, inicialmente basados en el TRS-80 como el VTech Laser 100 (lanzado en 1982) y el VTech Laser 200, para pasarse a los compatibles Apple II con el VTech Laser 3000 en 1984, donde alcanza el éxito con su gama Laser 128 (el único clon del Apple IIc 100% legal), un ordenador tan mejorado que Apple Computer, tras perder un pleito con Vtech (el 128 se había fabricado mediante ingeniería inversa pero sin violar patentes o copyrights de Apple), se vé forzado a mejorar su Apple IIc con muchas de las mejoras ya presentes en el Laser 128. Cuando ya todos han pasado a los 16 bits (Vtech tiene su propia gama de compatibles PC) todavía se sigue vendiendo el Laser 128 EX2 como ordenador para educación y para músicos profesionales (en USA capta parte del mercado-nicho acaparado por el Atari ST)

VTech sigue en el mercado del ordenador personal (había lanzado su primer clónico en 1983) hasta la aparición del Intel 80486, vendiendo sus ordenadores por el canal de venta masiva bajo la marcas VTech, Laser, y Leading Technology. En 1997 abandona este mercado debido a la fuerte competencia.[12]

Se pasa entonces al ordenador infantil, pudiendo decirse que inventa el mercado, pues hasta que aparecen sus equipos, al menos en España, ese tipo de equipos no pasaban de tener un display LCD de una sola línea. Sus equipos imitan la forma de los ordenadores de sobremesa y portátiles pero a escala infantil, sin renunciar a los adelantos (Algunos usan procesadores Z80 encapsulados, como su modelo Prestige Elite, que incluso llega a implementar un Basic reducido para el aprendizaje de este famoso lenguaje). Entre sus accesorios, hay dispositivos de comunicación con PCs de sobremesa, impresoras de tinta, modems y servicios on-line vía Internet. Sigue siendo uno de los líderes del mercado a día de hoy.

VTech también lanzó una consola de videojuegos mal recibida, VTech Socrates en 1988. No volverá a este mercado hasta el lanzamiento de la marca V.Smile, implementando juegos computerizados educativos para los niños de 1 a 3 años y lanzando una gama de consolas educativas para los de 3 a 7. Esta última tiene la particularidad de existir como conectable al televisor ( V.Smile ) y como consola de mano ( V.Smile Pocket), pero los cartuchos valen para ambos modelos.

Hace también ocasionales incursiones en el mercado de los ordenadores dedicados a una tarea, como por ejemplo los Vtech Companion, ordenadores con un procesador Geode dedicados sólo a componer y recibir e-mail.

En 1985, la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC) asignó la banda de frecuencias de 900 MHz a los dispositivos ISM (Industriales, científicos y Médicos). Aprovechando esto, VTech comenzó a desarrollar un teléfono inalámbrico utilizando la banda de 900 MHz y en 1991 lanza el primer teléfono inalámbrico digital de 900 MHz.[13][14]

En el año 2000, para ampliar su negocio de telefonía inalámbrica, VTech adquirió el negocio de la telefonía de consumo de Lucent Technologies mediante la compra del fabricante Advanced American Telephones. La adquisición también dio a VTech el derecho exclusivo durante 10 años para utilizar la marca AT&T en relación con la fabricación y venta de teléfonos de línea fija y accesorios en los Estados Unidos y Canadá.[15] Para ello creó la subsidiaria VTech Innovation. Aunque la adquisición aumentó las ventas de productos de telecomunicaciones de VTech en un 50%, dio lugar a pérdidas de explotación y amortizaciones. La compañía emitió una advertencia de ganancias en marzo de 2001 y puso en marcha un amplio plan de reestructuración.[16] En el ejercicio 2002, la compañía había dado la vuelta al negocio y regresó a la rentabilidad.[17]

Hoy en día, los negocios principales de VTech siguen siendo los teléfonos inalámbricos y productos electrónicos de aprendizaje. Sus servicios de fabricación por contrato, que fabrican una amplia gama de productos electrónicos en nombre de empresas medianas, también se ha convertido en una importante fuente de ingresos. La compañía se ha diversificado geográficamente, vendiendo en América del Norte, Europa, Asia, América Latina, Oriente Medio y África.[18]

La compañía en 2009 cuenta con aproximadamente 27.000 empleados en todo el mundo[19] que se acercan a los 30.000 en la actualidad.

Negocios principales

Productos de aprendizaje electrónico (ELPs)

VTech fue uno de los pioneros de la industria de la ELP, comenzando en 1980 con una unidad diseñada para enseñar a los niños ortografía básica y matemáticas.[20]

Hoy VTech es un proveedor global líder de ELPs desde la infancia hasta preescolar,[1][2][3] fabricando tanto productos independientes individuales y productos de plataforma que combinan una variedad de videoconsolas con diferente software.[8]

Su V.Smile TV Learning System, que se lanzó en 2004, estableció lo que la compañía llama productos de plataforma como una categoría importante dentro de sus ELPs.[21] Las últimas incorporaciones a la gama de productos de plataforma son InnoTab Max[22][23] y el Reloj inteligente KidiZoom.[24]

En los últimos años, VTech ha diversificado más allá del negocio de aprendizaje con una de gama de vehículos preescolares Switch & Go Dinos,[25] así como vehículos de bebés y niños pequeños y zonas de juego en las series Go! Go! Smart.[26]

Productos de Telecomunicaciones

VTech lanzó los primeros teléfonos inalámbricos a 900 MHz y 5,8 GHz del mundo en 1991 y 2002 respectivamente. Según MZA Ltd,[27] la empresa es el mayor fabricante del mundo de teléfonos inalámbricos.

En América del Norte, VTech es la empresa mayor de la industria, de acuerdo con MarketWise Consumer Insights LLC,[28] vendiendo teléfonos y accesorios bajo las marcas AT&T y VTech. Fuera de Norteamérica, VTech abastece principalmente a los operadores telefónicos con productos de telefonía fija, incluyendo sus marcas y distribuidores en una base original design manufacturing (ODM).

VTech lanzó su primer teléfono comercial, dirigido a pequeñas y medianas empresas en el año 2009.[29] La compañía expandió aún más su cartera de productos en 2010 por entrar en el mercado de la hostelería.[30]

VTech fabrica otros productos de telecomunicaciones, incluyendo auriculares inalámbricos, dispositivos de acceso integrados, monitores de bebés, etc.

Contract manufacturing services (CMS)

VTech comenzó la fabricación de productos de otras marcas en una base OEM en los años 1980 y los CMS se convirtieron en uno de los principales negocios de la compañía en la década de 2000.[31]

VTech ha sido identificado como uno de los 50 mejores Servicios de producción electrónica del mundo,[4] proporcionando estos servicios de fabricación para las empresas medianas. VTech se ha centrado en cuatro principales categorías de productos: equipos de audio profesional, fuentes de alimentación conmutadas, productos inalámbricos y la iluminación de estado sólido.[31]

En noviembre de 2011, la capacidad de fabricación CMS de VTech se incrementó en un 40% y las instalaciones de fabricación han mejorado para que pueda fabricar productos con los requisitos de seguridad y calidad estrictos, incluyendo aquellos que requieren la aprobación de la FDA estadounidense.[32] VTech ha expandido su CMS a nuevas categorías de productos en los últimos años, incluidos los productos para el cuidado médico y de la salud, y las pruebas y los equipos de medición.

Ordenadores VTech

Videoconsolas VTech

Ordenadores infantiles VTech

Críticas

Un informe de junio de 2012 del Institute for Global Labour and Human Rights[33] dijo que las condiciones de trabajo en las fábricas de VTech en China no cumplió con las normas legales y podrían describirse como Taller de trabajo esclavo. VTech rechazó enérgicamente las acusaciones y emitió una declaración el 22 junio 2012 reiterando que se trata de un empresario responsable y cuidadoso que se rige por los requisitos legales relacionados con el empleo en todas las jurisdicciones en las que opera.[34]

Referencias

  1. 1,0 1,1 «Hong Kong's 40 Richest», Forbes, 5 de enero de 2012.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  2. 2,0 2,1 «VTech joins fray with tablets for children», South China Morning Post, 12 de febrero de 2011.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  3. 3,0 3,1 «Company Research - VTech Holdings» (en ingles) (24 de marzo de 2014). Archivado desde el original el 4 de junio de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  4. 4,0 4,1 «The MMI Top 50 for 2013» (en ingles). Manufacturing Market Insider. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  5. «Brand & Mission» (en inglés). VTech. Archivado desde el original el 19 de abril de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 6,5 «History» (en inglés). VTech. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  7. «Company announcement – Cancellation of Listing» (en inglés). Hong Kong Stock Exchange. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  8. 8,0 8,1 «Silicon's Search For Youth», Forbes, 31 de enero de 2011, p. 1.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  9. «Transcript: Allan Wong, Chairman and Group CEO, VTech», CNN, 18 de octubre de 2006.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  10. «Silicon's Search For Youth», Forbes, 31 de enero de 2011, p. 2.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  11. «Kids' computers through the ages», Computerworld UK, 18 de julio de 2011.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  12. «VTech Holdings Ltd. – Company Profile, Information, Business Description, History, Background Information on VTech Holdings Ltd.» (en inglés). Reference for Business. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  13. Warren, Rich. «New Cordless Phones Offer Privacy, Remarkable Clarity», Chicago Tribune, 4 de junio de 1993.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  14. Rose, Michael (15 de junio de 1992). «VTECH phone is no bump analog; this baby's digital.» (en inglés). Business Journal-Portland. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  15. «VTech buys Lucent's consumer phone business for $113m», ElectronicsWeekly.com, 19 de enero de 2000.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  16. «VTech Issues Profit Warning, Plans to Restructure Business», Wall Street Journal Online, 26 de marzo de 2001.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  17. Nga, Rico. «VTech reverses losses to post $11.2m profit», Reuters, 27 de junio de 2002.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  18. «Annual Report 2012» (en inglés) págs. 16–19. VTech. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  19. VTech Annual Report 2009
  20. Tanzer, Andrew. «The VTech phenomenon», Forbes, 19 de octubre de 1998.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  21. «V.Smile TV Learning System for kids» (en inglés). Gizmag (20 de enero de 2004). Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  22. «VTech Welcomes 4th Generation Children’s Learning Tablets to Award-Winning InnoTab Family, Including First to Feature Android Learning Content» (en inglés). VTech (5 de junio de 2014). Archivado desde el original el 21 de abril de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  23. Crisp, Simon. «VTech brings teacher-endorsed Android games to its InnoTab Max tablet for kids», Gizmag, 8 de junio de 2014.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  24. «There Is Now a 'Smartwatch' for Kids», Mashable, 18 de febrero de 2014.. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  25. «VTech Introduces Latest Toy Innovations, Branches Out with New Switch & Go Dinos» (en inglés). VTech (13 de febrero de 2012). Archivado desde el original el 21 de abril de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  26. «VTech Goes Wild with Expansion of Award-Winning Go! Go! Smart Wheels Line» (en inglés). VTech (18 de febrero de 2014). Archivado desde el original el 21 de abril de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  27. «Annual Report 2014» (en ingles) pág. 5. VTech. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  28. «Annual Report 2014» (en ingles) pág. 4. VTech. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  29. «Interim Report 2009/2010» (en inglés) pág. 1. VTech. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  30. «VTech Enters Hospitality Market, Bringing 25 Years of Telephony Experience» (en inglés). VTech (21 de junio de 2010). Archivado desde el original el 20 de abril de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  31. 31,0 31,1 «Financial Reports» (en inglés). VTech. Archivado desde el original el 19 de abril de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  32. «Annual Report 2012» (en inglés) pág. 3. VTech. Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  33. «Reports» (en inglés). Institute for Global Labour and Human Rights (20 de junio de 2012). Consultado el 12 de septiembre de 2015.
  34. «Media Statement» (en inglés). VTech (22 de junio de 2012). Archivado desde el original el 21 de abril de 2015. Consultado el 12 de septiembre de 2015.

Enlaces externos