Atari 2600

De El Museo de los 8 bits
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Atari 2600
Atari 2600 logo.svg
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Fabricante Atari
Tipo Videoconsola
Generación Segunda generación
Lanzamiento Europa 15 de octubre de 1977
Estados Unidos 1978
España 1980
Francia 1 de septiembre de 1981
Japón 1983
CPU MOS Technology 6507
Soporte Cartucho
Unidades vendidas 34 millones de consolas (27 millones de Atari 2600, 3 millones de Atari 5200 y 4 millones de Atari 7800)
Videojuego más vendido Pac-Man (7 millones de unidades)
Predecesor Atari PONG
Sucesor Atari 5200
El segundo modelo de 2600 es el "Light Sixer" con moldeos de plástico y blindajes más ligeros que el original de 1977.
Los modelos posteriores de 2600 usaron sólo 4 switches frontales.
El modelo "Darth Vader" de 4 switch todo negro de 1982-
Sears comercializa un modelo de 2600 remarcado como "Video Arcade" para su línea Tele-Games.

La Atari 2600 es una videoconsola lanzada al mercado en octubre de 1977 bajo el nombre de Atari VCS (Video Computer System), convirtiéndose en la primera en tener éxito y la tercera que utilizaba cartuchos intercambiables (La primera consola de videojuegos en usar cartuchos intercambiables fue la Magnavox Odyssey pero fue la Atari 2600 la consola que hizo realmente popular el concepto de cartuchos con juegos). En 1982, tras el lanzamiento de la Atari 5200, adoptó su nombre final basado en el número de catálogo que la identificaba (CX2600). Esta consola fue un gran éxito y logró que durante los años 1980 "Atari" fuese sinónimo de videojuegos. Se vendía acompañada de 2 joysticks, 2 controles tipo paddle y el juego Combat desde 1977 hasta 1983, después, se comercializó con dos joysticks y con o sin cartucho de juegos dependiendo del pack.

Historia

Desarrollo y consideraciones de mercado

En 1975, Atari mantenía un grupo de desarrollo para la investigación de sistemas de videojuegos de última generación. Este grupo, denominado Cyan Engineering, estuvo trabajando durante algún tiempo en un prototipo llamado "Stella" (El nombre "Stella" surge por la bicicleta de uno de los ingenieros).

Los anteriores sistemas estaban basados en circuitos de configuración, lo que limitaba la cantidad de juegos que podían brindar. Stella, por el contrario contaba con una CPU completa, la versión económica del famoso MOS Technology 6502 conocida como 6507, además de incluir 3 circuitos integrados más: el primero dedicado al manejo de gráficos y sonidos (TIA), el segundo encargado de suministrar memoria RAM y control de entrada/salida (6532), y el último, un buffer CMOS estándar que en posteriores versiones fue eliminado.

La combinación de estos 4 circuitos integrados le otorgaba un enorme potencial al tiempo que permitía un abaratamiento de los costes de fabricación. Justamente una de las claves del éxito de la consola fue la contratación de Jay Miner, que logró comprimir en el TIA toda la funcionalidad de la placa del controlador de gráficos y sonidos del prototipo original.

Al principio el aparato no fue diseñado para utilizar cartuchos, pero la implementación de cartuchos falsos por parte de la Magnavox Odyssey (los mencionados circuitos de configuración) hizo reflexionar a los técnicos de Atari que era posible distribuir juegos mediante este método con solo añadir un conector de expansión a la consola.

En agosto de 1975, Fairchild Semiconductor lanzó al mercado la Channel F, la primera consola con cartuchos reales de juegos. Stella todavía no estaba lista para producción pero estaba claro que debería estarlo antes que apareciera una cantidad de productos similares que saturaran el mercado (algo que Atari ya estaba sufriendo con su otro producto, PONG). El problema era que no existía la financiación necesaria para finalizar el proyecto, ya que las ventas de los juegos PONG disminuían rápidamente. Fue entonces cuando Nolan Bushnell contactó con Warner Communications, y en 1976 vendió la compañía por 28 millones de dólares bajo la promesa de tener finalizada Stella tan pronto como fuera posible.

Una vez completo y probado el prototipo, y la consola estuvo finalmente lista para la venta, fue lanzada al mercado en 1977 con un coste final de desarrollo calculado en 100 millones de dólares.

Más datos

El nombre original, Atari VCS, proviene de Video Computer System (Sistema Informático de Vídeo). El nombre Atari 2600 se utilizó por primera vez en noviembre de 1982, cuando salió al mercado la consola Atari 5200.

La Atari 2600 generó unos espectaculares ingresos para Atari hasta el año 1983, cuando se produjo la caída de mercado de los videojuegos. Es uno de los mayores éxitos de la industria del videojuego, al venderse durante más de 14 años, principalmente en Europa y Estados Unidos. De la consola Atari 2600 existen varios modelos, una con carcasa grande y frontal de madera con 6 botones, una con frontal de madera y 4 botones, una completamente negra y 4 botones llamada "Vader", y un modelo reducido de la misma llamada Junior, siendo para la mayoría la mejor consola de Atari en cuanto a durabilidad, fortaleza y terminados de mejor calidad con respecto a las fabricadas hasta 1992, además de ser la más vendida en Europa ya que si bien la Atari 7800 se supone tenía gráficos superiores, su pobre biblioteca de juegos, no llegaba ni por asomo a la inmensa cantidad de juegos que tenía la Atari 2600.

Características técnicas

Consola

  • CPU: MOS Technology 6507 @ 1,19 MHz
  • Procesador de audio y vídeo: TIA. Sonido monofónico de dos vías. 160 x ~190 píxeles, 128 colores en pantalla pero con un máximo de 4 colores por línea. La Atari 2600 utiliza difrentes paletas de colores dependidel del formta de señal de televisón usado.[1] En formato NTSC está disponible un paleta de 128 colores,[2] mientras que en PAL sólo se dispone de 104 colores. Por último SECAM tiene una paleta de solo 8 colores.
  • Memoria RAM: 128 bytes en la consola dentro del chip MOS Technology 6532, algunos juegos pueden traer hasta 256 bytes integrados en el cartucho.
  • Memoria ROM: 4 KB por cartucho (o mas de 32 KB si el cartucho usa paginación de memoria).
  • Entrada: controlada por el chip MOS Technology 6532 incluye:
    • Dos puertos DE-9 sin tornillos para conectar joysticks, paddles, trackballs, pedaleras, volantes, teclados numéricos de 12 teclas (0-9, # y *) y cualquier otro tipo de control con funciones adicionales desarrollado por terceras compañías.
    • Seis interruptores: Encendido (encendido/apagado), señal de TV (monocromo/color), Nivel de dificultad para cada jugador (A/B), Select y Reset. Exceptuando al interruptor de encendido, los juegos podían (y lo hicieron) asignar otros significados a los demás interruptores. En los modelos que siguieron al original, los interruptores de dificultad fueron reducidos y trasladados a la parte trasera de la consola.
  • Salida: Señal de vídeo y audio para TV a través de un conector RCA (con normas NTSC, PAL o SECAM dependiendo de la región; los cartuchos de juegos pueden ser usados indistintamente entre máquinas NTSC y PAL/SECAM, pero si la norma no coincide entonces suelen aparecen colores distorsionados o la imagen no permanece estable).

Periféricos de terceras compañías

Juegos

Este es un pequeño listado de los juegos más famosos desarrollados para la Atari 2600 a lo largo de su historia. No intenta ser extensivo, sino señalar juegos importantes en la historia del videojuego o de la compañía. Los juegos se muestran según la empresa que los creó.

20th Century Fox

Apollo

  • Spacechase (1981)
  • Space Cavern (1983)

Atari

Activision

CBS Electronics

  • Blue Print (1983)
  • Solar Fox (1983)

Coleco

Commavid

  • Room Of Doom (1982)

Imagic

  • Atlantis (1982)
  • Cosmic Ark (1982)
  • Demon Attack (1982)

M-Network / Mattel Inc

Parker Brothers

  • G. I. Joe - Cobra Strike (1983)
  • Star Wars Return of The Jedi: Death Star Battle (1983), Jedi arena (1983)
  • Q*Bert (1983)

Sega

Spectravideo

  • Bumper Bash (1983)

Starpath

  • Dragonstomper (1982)
  • Suicide Mission (1982)
  • Party Mix (1983)

Tigervision

  • Polaris (1983)

Véase también

Referencias

  1. Atari 2600 "TIA color chart".
  2. «What is RGB colour?». Consultado el 26 de julio de 2015.

Enlaces externos