Laser 128, 128 EX

laser128.jpg - 38kb
 Marca y Modelo

  • Laser 128
  • Laser 128 EX
  • Laser 128 EX/2
 Lanzamiento

1988

 Anterior

 Siguientes

 CPU

65C02, a 1 MHz. En los 128EX y EX/2, capacidad de ir a 2.3 MHz y a 3.6 MHz

 ROM

32 Kb conteniendo Microsoft Basic y rutinas de entrada/salida compatibles Apple IIc, obtenidas mediante ingeniería inversa.

 RAM

128 Kb ampliable internamente a 1 Megabyte.

 VRAM

64 Kb en los EX y EX/2

 Caja

Mediana ( 38 x 32,5 x 7,7 cm; 14,5 x 12,5 x 3,125 pulgadas ), en plástico gris, con un asa en la parte trasera para un mejor trasporte. En el lateral izquierdo, conector para ampliaciones compatible con los slots del Apple II (puede conectarse la ampliación directamente o usando una caja de slots). En el derecho unida de disco interna (de 5,25 en el 128 y 128 EX, de 3,5 en el EX2), regulador de volumen y jack de auriculares. Existen dos diseños de la caja :

  • Inicialmente con estrías verticales de ventilación
  • El más abundante, con la zona que corresponde con la unidad de disco plana con unas estrias de ventilación en forma de \___ Esta última se emplea también en el Laser XT

La otra mitad está ocupada por el teclado, que forma ángulo para una escritura mas comoda. Junto a los LEDs de mayúsculas, 3 conmutadores, de izquierda a derecha:

  • Selector de 40 / 80 columnas
  • Conmutador de impresora paralelo o serie
  • Selector de monitor Monocromo o Color.

    En una trampilla inferior están los zócalos de la ROM del Basic compatible Apple, y dos switches para configurar los slots 5 y 7 como internos o externos.

En la trasera, bajo el asa, y de izquierda a derecha tenemos los conectores :

  • Conector DB9 de Joystick / ratón
  • Conector DB15 de impresora paralelo
  • Conmutador de aspecto del teclado
  • Conector DB15 de video RGB / pantalla LCD / modulador externo TV
  • Salida de vídeo compuesto NTSC RCA
  • Conector de unidad externa SmartPort compatible Unidisk
  • Conector RS-232C DIN 5 modem (7 velocidades seleccionables por soft de 110 a 19200 baudios)
  • Conector RS-232C DIN 5 printer (7 velocidades seleccionables por soft de 110 a 19200 baudios)
  • Conector DIN de la fuente de alimentación externa (15V DC, 12 Amperios, 18 Watios)
  • Interruptor de encendido
 Teclado

Completo de 90 teclas en formato QWERTY / DVORAK : 62 teclas alfanuméricas, keypad numérico de 18 teclas y 10 teclas de función. El aspecto del teclado puede seleccionarse mediante un conmutador. Las teclas open apple y close apple han sido sustituidas por triángulos al igual que sus equivalente en el set de caracteres. El teclado está controlado por un microcontrolador Intel 8048.

 Pantalla

    Todos los del Apple IIc:
  • Modo texto en 40 x 24 16 colores
  • Modo texto de 80 x 24 16 colores
  • Modo HIRES de 280 x 192 pixels en 6 colores
  • Modo LORES de 40 x 48 (a base de caracteres semigraficos) con 16 colores, o 40x40 + 4 lineas inferiores de texto.
  • Modo SuperHires de 560 x 192 con 16 colores
    Además, usando un monitor RGB:
  • 40 x 48
  • 80 x 48
  • 280 x 192
  • 560 x 192
 Sonido

Simples pitidos en el altavoz interno, controlados por la CPU (por eso es difícil encontrar juegos con buen sonido ). Volumen regulado mediante rueda en el lateral derecho. Existe un modelo concreto dedicado a música, que incorporaba interfaz MIDI y, probablemente un chip de sonido.

 Soporte

Unidad de disco interna de 5'25, originalmente de simple cara, con la posibilidad de usar la otra cara haciendo una nueva muesca de protección al disco. Los nuevos DOS (ProDos, etc) incorporar formateos diferentes, soportando incluso cualquier unidad de Doble Densidad. El modelo EX2 lleva una unidad interna del 3'5 compatible con la del Apple // GS. El formato utilizado en los originales lo hace ilegible por los PC actuales.

El custom chip de VTech Universal Disk Controller (UDC) soporta además por el conector SmartPort externo unidades Apple UniDisks (3,5 y 5,25), unidades externas Macintosh 3.5 (incluso las sin botón de expulsión), unidades externas Apple IIGS y la serie Chinook CT de discos duros de 20MB a 100MB. El SmartPort soporta hasta dos unidades del 3,5 y 800 K, dos unidades de 5,25 de 140K, y un CT100 de 100MB CT100 simultánemanete conectadas una con otras.

El slot Apple soporta las controladoras SCSI Apple High Speed (DMA) para conectar discos duros SCSI y otros dispositivos.

 Entrada/Salida

  • Conector DB9 de Joystick / ratón
  • Conector DB15 de impresora paralelo
  • Conector DB15 de video RGB / pantalla LCD / modulador externo TV
  • Salida de video compuesto NTSC RCA
  • Conector de unidad externa SmartPort compatible Unidisk
  • Conector RS-232C DIN 5 modem (7 velocidades seleccionables por soft de 110 a 19200 baudios)
  • Conector RS-232C DIN 5 printer (7 velocidades seleccionables por soft de 110 a 19200 baudios)
  • Conector DIN de la fuente de alimentación externa (15V DC, 12 Amperios, 18 Watios)
  • Slot de expansión compatible Apple II
 Varios

Video Technology es uno de los últimos fabricantes en abandonar el mercado de los compatibles Apple//, y de hecho mantiene este compatible Apple//c durante años, siendo el único equipo nuevo que se anuncia en las revistas USA incluso ya entrados en los 90. (recuerdo haber visto publicidad de hasta 4 modelos distintos de Laser 128). Además es el único Compatible Apple IIc totalmente legal. Apple lleva a VTech a juicio con la misma base con que ganó el pleito contra Franklin, otro conocido fabricante de clónicos. Pero VTech ha desarrollado su ROM BASIC y custom chips por ingeniería inversa, sin quebrar ninguna de las patentes y copyrights de Apple. La derrota judicial y la agresiva campaña de ventas fuerzan a Apple a sacar el Apple IIc+, que incorpora muchas de las mejoras del Laser 128. VTech contraataca con los modelos EX y EX2 que ocupan el nicho de mercado dejado por Apple al volcarse en los Mac.

Es además el clónico más compatible. Las revistas de Apple sólo dieron con dos programas incompatibles : The New Print Shop (Borderbund) y HomeWord (Sierra).

Como sistema operativo usa DOS 3.3

 Destacable

Educación, Programación, Juegos, Ciencias, Pequeños Negocios

 Recursos del Museo de los 8 Bits

 Net Resources

 Ampliaciones

  • Unidades externas de disco UniDisk
  • Unidades de disco duro Chinook CT
  • RamCharger de Applied Engineering (128 Kb de RAM baterizada recargables y conectable al slot de ampliación)
  • Expansión interna de memoria
  • Caja de Slots externa
  • Virtualmente cualquier tajeta de ampliación Apple II (lo que puede incluir las tarjetas con un Z80 para CP/M y las tarjetas con un 8086, 80286 u 80386 para ejecutar MS-DOS)

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