Canon Cat

A la derecha placa base y Prototipo de Swyft
Canon Cat e Impresora
A la izquierda 2 imagenes del Canon Cat,
impresora y manuales
Placa del prototipo de Swyft
Prototipo de Swyft
 Marca y Modelo

Canon Cat

 Lanzamiento

1987

 Anterior

Swiff

 CPU

Motorola 68000 a 5 Mhz

 ROM

256 Kb

 RAM

256 Kb

 VRAM

No tiene

 Caja

Grande, con un monitor de 9 pulgadas monocromo integrado y a su derecha la unidad de disco. Formando pedestal inclinado con el monitor, teclado compatible IBM Selectric. En la parte trasera, conectores paralelo, serie y de módem (Hayes 75/1200 baudios). Pesa unas 17 libras (7,7 Kilogramos). .
Le acompaña de serie una impresora de texto con carcasa similar al Cat.

 Teclado

Compatible IBM Selectric

 Pantalla

Integrada de 9 pulgadas monocroma.La interfaz es en modo texto aunque tiene rutinas gráficas (¿alguien sabe la resolución ?)

 Soporte

  • Unidad de disco integrada de 3'5 pulgadas y 256 Kb de capacidad.
 Entrada/Salida

  • Conector DB-25 Centronics
  • Conector DB-25 RS232
  • 2 ports telefónicos RJ-11 del módem integrado
 Varios

El Canon Cat es diseñado por Jef Raskin, el padre del Mac, inicialmente bajo el nombre de Swyft y en su compaña (Information Appliance Inc.). La inviabilidad de esta hace que Canon compre el proyecto, y se lanza con un publico objetivo de secretarias y similares, entre los que es bien recibido por su precio (1.495 $) y prestaciones (integra tratamiento de textos y comunicaciones en ROM). Pero es cancelado seis meses después del lanzamiento con 20.000 unidades vendidas. Hay 2 posibles causas de ello. En la primera, las divisiones de máquinas de escribir y oficina y la de computadoras andaban a la gresca por el Cat (hasta el punto de que Jeff recibe llamadas amenazantes), y Canon, al ver que ignoraban sus advertencias, decide dar un escarmiento a ambas. En la segunda, Canon estaba muy interesada en financiar el NeXT de Steve Jobs, pero Jobs exige para ello la retirada del Cat (Canon acaba con el 16,5% de NeXT)

Jef trata de implementar un nuevo avance en la interfaz humana del mismo modo que el Mac lo supuso sobre la linea de comandos. Todo el interfaz es un procesador de texto, que simula una hoja en blanco en una maquina de escribir. A las funciones se accede mediante una tecla especial, llamada Use Front. Por ejemplo, con la L accede al Disco, la J a la Impresora, y la N a la ayuda (una especie de hipertexto en modo texto muy bueno). La tecla Setup permite configurar varios parámetros del sistema y la Undo invalidar la ultima acción.

La memoria del Cat puede almacenar unas 160 Kb de texto (unas 80 paginas). Cuando de salva a disco se salva la memoria entera del Cat (incluso los 8 Kb de RAM baterizada que almacenan un diccionario personal) y la pantalla, y cuando se lee, se restaura esa copia, lo que permite llevarse en un disco todo el trabajo a otro Cat.

Dos teclas situadas bajo la barra espaciadora y llamadas LEAP se encargan de marcar el texto para las búsquedas (incluso mas rápido que con un ratón), navegar por el texto. Si lo que se escribe es un programa en FORTH o en ASM 68000, con pulsar una tecla se ejecuta el programa (todo el sistema esta escrito en FORTH y ASM, al ser el lenguaje preferido de Jef por su facilidad de implementación).

En fotos de un prototipo de Swyft se puede apreciar cambios en el diseño. Por ejemplo, se sustituye un conector de cable plano por los puertos serie y Centronics, se quita el asa en la parte delantera.

 Destacable

Procesamiento de textos, interfaz.

 Recursos del Museo de los 8 Bits

 Emuladores

No se conoce ninguno, aparte de la tajeta Apple //e

 Net Resources

Paginas Web

 Estado Legal

Jeff retiene las patentes tanto del Cat como de sus técnicas (por ej, el método de vuelco a disco de toda la RAM y la restauración) y la ha licenciado a terceras partes. Asimismo lanzó una tarjeta para Apple //e llamada SwyftCard que incluye parte de las prestaciones del Cat con su soporte FORTH.


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